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Que signifie « zéro émission nette » ?

29 Avr 2022 12 MIN READ

Présenté par TravelPerk, la première plateforme de voyages d'affaires.

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Que signifie « zéro émission nette » ?

Lors de la conférence sur le climat COP26, qui s’est tenue à Glasgow en novembre 2021, 120 dirigeants mondiaux et plus de 40 000 participants se sont réunis pour traiter de l’action climatique mondiale. Leur objectif? Réduire les émissions de gaz à effet de serre et revoir les engagements pris dans le cadre de l’accord de Paris de 2015. L’objectif principal de l’accord de Paris consistait à limiter le réchauffement climatique « bien en dessous » de 2 °C, et de préférence de 1,5 °C, par rapport aux niveaux préindustriels.

En fin de compte, les dirigeants mondiaux ont convenu d’aborder des questions telles que les subventions aux combustibles fossiles, la déforestation, les émissions de méthane et la transition vers une énergie propre, dans le but d’atteindre zéro émission nette à l’échelle mondiale d’ici le milieu du siècle (l’an 2050).

Les politiciens ne sont pas les seuls à s’engager pour le zéro émission nette. Les dirigeants du secteur privé ont également un rôle important à jouer dans la lutte contre le changement climatique, et beaucoup ont pris leurs propres engagements. Par exemple, plus de 200 entreprises ont récemment signé l’engagement climatique soutenu par Amazon, s’engageant à atteindre zéro émission nette de carbone à l’échelle de l’entreprise d’ici 2040. 

Mais que signifie exactement « zéro émission nette » ?

Glossaire des principes de base du changement climatique

Si vous êtes novice en matière de changement climatique, il est utile de comprendre les principes de base avant de plonger de façon approfondie dans le concept de « net zéro ». Voici quelques termes de science climatique à connaître :

Changements climatiques anthropiques

« Anthropique » signifie « lié à l’activité humaine », de sorte que le changement climatique anthropique est le changement climatique causé par l’Homme.

La température moyenne de la surface de la Terre a augmenté d’environ 1  C (2  F) depuis la fin du XIXe siècle. La majeure partie de ce réchauffement s’est produite au cours des 40 dernières années. Ce sont 97 % ou plus des climatologues qui publient activement dans ce domaine et qui s’accordent à dire que cette tendance est probablement anthropique.

Avec l’aimable autorisation de climate.nasa.gov

Le changement climatique a de nombreux effets environnementaux négatifs, notamment des phénomènes météorologiques extrêmes, l’élévation du niveau de la mer et la fonte des calottes glaciaires polaires.

Gaz à effet de serre

De nombreux processus industriels et activités humaines produisent des gaz comme le dioxyde de carbone, le méthane et le protoxyde d’azote. C’est ce que l’on appelle les gaz à effet de serre. Les gaz à effet de serre piègent la chaleur dans l’atmosphère, ce qui réchauffe la planète. C’est le phénomène bien connu de « l’effet de serre ».

Empreinte carbone

L’empreinte carbone correspond à la quantité totale de gaz à effet de serre produite par une activité, un événement, un individu, un groupe ou une organisation spécifique. 

CO₂e

CO₂e signifie « équivalent dioxyde de carbone (CO₂).” L’empreinte carbone est généralement mesurée en unités de CO₂e.

Comme il existe de nombreux types de gaz à effet de serre, il est utile de disposer d’un moyen unique pour les normaliser. Si vous convertissez des unités de différents gaz à effet de serre en quantité équivalente de dioxyde de carbone en fonction du potentiel de réchauffement planétaire (PRP) de chaque gaz, vous obtiendrez des unités de CO₂e. Cela permet d’exprimer une empreinte carbone à l’aide d’un seul nombre, bien que l’empreinte puisse contenir plusieurs gaz.

Gaz à effet de serrePotentiel de réchauffement global
1 kg de dioxyde de carbone (CO2)1 Kg CO2e
1 kg de méthane (CH₄)~12 Kg CO2e
1 kg de protoxyde d’azote (N₂O)~ 114 kg de CO2e

Compensation carbone

Les compensation carbone ont un moyen pour les entreprises d’atténuer leur impact environnemental en 1) mesurant le nombre de tonnes métriques de CO₂e qu’elles émettent, et 2) compensant ces émissions par l’achat de crédits carbone.

Généralement, l’achat d’un crédit carbone implique de contribuer à un projet qui réduit les niveaux actuels de gaz à effet de serre dans l’atmosphère ou qui réduit les émissions futures. Parmi les exemples de projets de compensation carbone, citons la plantation d’arbres, la capture des gaz à effet de serre par la technologie ou la transition vers des énergies renouvelables. 

Décarbonisation

La décarbonation consiste à réduire les émissions de dioxyde de carbone en passant à des sources d’énergie à faible teneur en carbone. C’est une étape essentielle vers l’atteinte des objectifs de zéro émission nette.

Zéro absolu

Le zéro absolu est généralement utilisé pour faire référence aux stratégies de développement durable, qui mettent l’accent sur les réductions d’émissions et les modifications du style de vie comme principaux moyens de lutter contre le changement climatique.

Neutralité carbone

La neutralité carbone, également connue sous le nom de neutralité climatique, est un concept similaire au net zéro. Le « net zéro » met toutefois davantage l’accent sur la réduction des émissions, la compensation carbone étant utilisée comme stratégie secondaire.

Que signifie « zéro émission nette » ?

Les Nations Unies définissent le « net zéro » comme « une réduction des émissions de gaz à effet de serre aussi proche que possible de zéro, les émissions restantes étant réabsorbées de l’atmosphère, par exemple par les océans et les forêts ». Un plan net zéro efficace comprendra généralement une réduction des émissions et une approche ciblée de la compensation carbone.

Un document de recherche publié dans la revue scientifique « Nature » explique comment nous pouvons atteindre les engagements mondiaux de net zéro. Les auteurs déclarent que pour parvenir au net zéro :

  • Les émissions et les absorptions de carbone doivent s’équilibrer à long terme, au fil des décennies.
  • Les réductions d’émissions doivent faire l’objet d’« initiatives immédiates » (c’est-à-dire qu’il nous faut réduire autant d’émissions que possible, le plus rapidement possible).
  • Nous devons viser à réduire les émissions dans tous les secteurs.
  • Nous devons nous concentrer principalement sur la réduction des émissions et utiliser l’élimination du CO₂e comme méthode secondaire.
  • Nous devons avoir recours à des méthodes d’élimination du CO₂e efficaces et résilientes.
  • Les compensations carbone doivent être de haute qualité et faire l’objet de réglementations.
  • Les pays doivent partager équitablement la responsabilité.
  • Les projets d’élimination du CO₂e doivent respecter les communautés et les écosystèmes locaux.
  • Les solutions net zéro doivent être intégrées dans l’économie au sens large.
Éoliennes en mer

Pourquoi est-il important d’avoir des objectifs «net zéro»?

Les objectifs « net zéro » peuvent nous aider à éviter les impacts négatifs du changement climatique. Mais pour atteindre le net zéro d’ici 2050, nous devrons tous intervenir : gouvernements nationaux, gouvernements régionaux, entreprises et particuliers.

En combinant les stratégies de réduction des émissions avec la compensation carbone, les organisations peuvent prendre des mesures importantes pour préserver la santé de la planète.

Quelle est l’approche de « portée » en matière de mesure d’émissions dans le Protocole sur les gaz à effet de serre ? 

Pour atteindre vos objectifs « net zéro », il est crucial de comprendre combien votre entreprise émet actuellement. Non seulement l’évaluation du risque climatique de votre entreprise est très importante, mais elle peut également être légalement obligatoire.

En mars 2022, la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis a annoncé qu’elle envisageait d’adopter une législation obligeant toutes les entreprises à évaluer et à rendre publics leurs risques climatiques. Si la proposition est adoptée, les sociétés cotées en bourse devront inclure à leurs rapports financiers annuels une information sur le climat. Elles devront divulguer leurs émissions de gaz à effet de serre de portée 1 et de portée 2. Les émissions de portée 3 devront également être incluses si elles sont « importantes » (c’est-à-dire si les personnes qui s'appuient sur la publication des informations correspondantes pour prendre des décisions pourraient être affectées par leur absence).

Les définitions de « Portée 1 », « Portée 2 » et « Portée 3 » proviennent de GHG, Greenhouse Gas Protocol (Protocole gaz à effet de serre), une organisation définissant « les normes de comptabilisation des gaz à effet de serre les plus largement utilisées au monde ». 

Commutateurs de CO₂

Émissions de portée 1

Les émissions de portée 1 sont des « émissions directes provenant de sources détenues ou contrôlées ».  Celles-ci comprennent toutes les émissions produites par la propriété d’une entreprise (par exemple, les véhicules de l’entreprise ou les procédés de fabrication sur site). 

Émissions du champ d’application 2

Les émissions de portée 2 sont des « émissions indirectes provenant de la production d’énergie achetée ».  Il s’agit notamment des émissions provenant de l’électricité ou du chauffage et du refroidissement des bâtiments.

Émissions de portée 3

Les émissions de portée 3 sont « toutes les émissions indirectes (non incluses dans la portée 2) qui se produisent dans la chaîne de valeur de la société déclarante, y compris les émissions en amont et en aval ». Il s’agit notamment des émissions produites par les produits, la chaîne logistique ou les voyages d’affaires d'une entreprise. 

Selon McKinsey, les organisations doivent « définir, exécuter et élaborer des plans de décarbonation et de compensation pour les émissions de portée 1 et de portée 2, et éventuellement élargir ces plans pour y inclure les émissions de portée 3 », afin d’atteindre l’objectif de net zéro à l’échelle mondiale d’ici 2050. 

Comment l’industrie du voyage peut-elle atteindre les objectifs de « net zéro » ?

Carburant d’aviation durable (SAF) et autres technologies de vol durables

Le carburant d’aviation durable est produit à partir de déchets, comme l’huile de cuisson usagée ou les résidus agricoles. Il permet de réduire jusqu’à 80 % les émissions de CO₂ par rapport au carburéacteur conventionnel.

Aujourd’hui, de nombreux constructeurs aériens et aérospatiaux visent à utiliser davantage le carburant d’aviation durable. Selon l’Association du transport aérien international (IATA), plus de 370 000 vols ont utilisé du SAF depuis 2016, et plus de 45 compagnies aériennes ont maintenant une expérience dans l’utilisation du SAF.

D’autres technologies de vol durables sont également en cours de développement. Airbus prévoit par exemple de créer un avion commercial à émissions nulles, alimenté à l’hydrogène d’ici 2035, et une équipe de l’Université d’Oxford expérimente une méthode visant à transformer le CO₂ en carburéacteur. Une nouvelle technologie particulièrement intéressante est celle des avions électriques, qui pourront être déployés commercialement aux États-Unis dès 2026 (des vols entièrement électriques ont déjà décollé avec succès). 

Changements au sein de l’industrie hôtelière

Les hôtels, les restaurants et les opérateurs de transport prennent des mesures importantes pour leur développement durable. En voici quelques exemples :

Dans l’ensemble, les établissements hôteliers s’efforcent de devenir plus économes en énergie, de réduire leur consommation et d’utiliser davantage les énergies renouvelables. Partout dans le monde, des hôtels utilisent désormais des panneaux solaires, l’énergie géothermique, des générateurs hydroélectriques et des biocarburants pour alimenter leurs opérations.

Panneaux solaires

décarburation

L’élimination du carbone fait référence à l’élimination du CO₂ de l’atmosphère. Celle-ci peut être réalisée grâce à des méthodes telles que le reboisement (plantation d’arbres) ou l’alcalinisation des océans (ajout de substances alcalines à l’océan). Elle peut également être réalisée grâce à des solutions technologiques.

Parmi ces technologies prometteuses d’élimination du carbone figure le captage direct dans l’air (DAC). Les technologies DAC éliminent le CO₂ dans l’air. Le CO₂ est ensuite stocké de façon permanente dans le sol ou réutilisé ailleurs.

Les compagnies aériennes et les groupes de l’industrie du voyage s’associent maintenant aux solutions de captage direct dans l'air. United Airlines a par exemple investi plusieurs millions de dollars dans 1PointFive, un projet de construction d’une usine de captage direct dans l’air de taille industrielle aux États-Unis. En outre, l’initiative Tomorrow’s Air s’associe à la startup suisse Climeworks pour encourager les voyageurs du monde entier à soutenir l’élimination du carbone. 

Passage au transport ferroviaire

Au niveau individuel, les voyageurs peuvent toujours opter pour des méthodes de voyage plus respectueuses de l’environnement lorsque cela est possible. Par exemple, un voyage de Londres à Madrid émettrait 118 kg de CO₂ (ou 265 kg de CO₂e) par passager en avion, mais seulement 43 kg de CO₂ par passager en train.

Le transport ferroviaire étant un mode de transport hautement durable, de nombreuses régions prennent actuellement des mesures pour l’encourager. La Commission européenne a déclaré 2021 « Année européenne du rail ». La Chine a considérablement étendu son réseau ferroviaire, et les États-Unis prévoient de faire de même, tandis que l’Inde progresse vers un rail électrifié et des émissions nettes de carbone nulles d’ici 2030.

Compensation carbone

Après avoir pris des mesures pour réduire les émissions liées aux voyages, les entreprises peuvent compenser leurs émissions restantes par des projets de foresterie (puits de carbone) et d’énergie renouvelable.

Chez TravelPerk, nous avons créé notre programme GreenPerk et notre application GreenPerk pour aider les entreprises à mesurer, réduire et compenser leur empreinte carbone dans les voyages d’affaires. Nos méthodologies de reporting s’alignent sur le cadre TCFD et vous permettent de suivre facilement vos émissions de voyages d’affaires, toutes sources confondues. Cela vous aidera ainsi à comprendre et à rendre publiques vos émissions de portée 3. Vous pourrez alors prendre des mesures pour réduire vos émissions et compenser les émissions restantes, afin d’atteindre vos objectifs de « net zéro » en contribuant à un projet certifié VERRA par l’intermédiaire de GreenPerk.

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