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Les compensations carbone : de quoi s'agit-il et comment fonctionnent-elles ?

24 Mar 2022 10 MIN READ

Présenté par TravelPerk, la première plateforme de voyages d'affaires.

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Les compensations carbone : de quoi s'agit-il et comment fonctionnent-elles ?

Selon la NASA, la température moyenne à la surface de la Terre a augmenté d'environ 2 degrés Fahrenheit (1 degré Celsius) depuis la fin du 19e siècle, la majeure partie du réchauffement datant des 40 dernières années. 

Cette hausse rapide des températures a eu un certain nombre d'effets négatifs sur l'environnement, notamment la perturbation des écosystèmes, le rétrécissement des calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique, l'élévation du niveau des mers et les phénomènes météorologiques extrêmes.

Le changement climatique anthropique est aujourd'hui un sujet de préoccupation sérieux pour les populations du monde entier. Mais il est encore temps de prendre des mesures pour le climat. Si la hausse des températures mondiales est maintenue en dessous de 1,5 degré Celsius, nous pourrions réduire les pertes annoncées et limiter les dégâts.  

De nombreux particuliers et entreprises prennent désormais des mesures immédiates pour lutter contre le changement climatique. L'une de ces mesures consiste à acheter des « compensations carbone ».

Ci-dessous, nous allons explorer ce que sont les compensations carbone, comment elles fonctionnent et comment vous pouvez vous engager dans la compensation carbone dès maintenant. Mais d'abord, penchons-nous sur un concept connexe : votre empreinte carbone.

C02 cloud in sky

Qu’est-ce qu’une empreinte carbone ?

Les niveaux de dioxyde de carbone (CO₂) dans notre atmosphère ont augmenté de façon spectaculaire depuis le milieu du 20e siècle en raison de l'activité humaine. Le dioxyde de carbone, ainsi que d'autres gaz comme le méthane, piègent la chaleur près de la surface de la Terre. Ce phénomène, connu sous le nom d'« effet de serre », est l'un des principaux responsables du réchauffement climatique.

Si de nombreux processus industriels rejettent des quantités importantes de dioxyde de carbone, les activités quotidiennes ne sont pas en reste. Selon le projet CO₂ Human Emissions, les émissions de dioxyde de carbone d'origine humaine proviennent notamment de la production de ciment, de la déforestation et de la combustion de combustibles fossiles (comme le charbon, le pétrole et le gaz naturel).

On appelle « empreinte carbone » la quantité totale de gaz à effet de serre générée par les actions d'une personne ou d'une organisation. Voici quelques exemples d'activités courantes qui contribuent à votre empreinte carbone : manger de la viande, utiliser l'électricité et le chauffage, et voyager (en avion, en train, en voiture, etc.).

palm tree leaves

Que sont les compensations carbone ?

Les compensations carbone sont un moyen d'atténuer l'impact environnemental de votre entreprise. Une compensation carbone implique la marchandisation d'une tonne métrique (tonne) de réduction des émissions d'équivalent CO₂. Elle transforme la réduction de carbone en un crédit qui peut être acheté, vendu et échangé.

L'idée est qu'en achetant des crédits-carbone (par exemple, sous la forme d'un don à un projet environnemental), vous pouvez contribuer à la réduction des émissions de carbone ou à l'élimination du carbone, en contrebalançant votre activité initiale productrice de carbone et en la rendant « neutre en carbone ».

En général, il existe deux types de compensations carbone : les compensations volontaires et les compensations de conformité. Les compensations volontaires sont achetées par choix pour aider l'environnement, tandis que les compensations de conformité sont utilisées pour répondre aux obligations légales dans les régions qui utilisent des systèmes de marché des droits à polluer et des marchés du carbone (comme le système d'échange de quotas d'émission de l'UE).

Si les compensations carbone sont un excellent moyen de contribuer à la protection de l'environnement, il existe de nombreuses autres mesures que les entreprises peuvent prendre pour atteindre leurs objectifs de réduction des émissions de carbone. Les entreprises peuvent accroître l'efficacité de leurs opérations en faisant d'abord des choix plus écologiques (par exemple, en recyclant et en réduisant les déchets pour éviter de les jeter dans les décharges, en choisissant des énergies renouvelables et en améliorant l'efficacité énergétique, ainsi qu'en utilisant des moyens de transport plus efficaces). 

Cependant, même après avoir fait preuve d'une efficacité optimale, vous aurez toujours une empreinte carbone résiduelle. Les compensations carbone peuvent aider à atténuer l'impact de cette empreinte.

Comment fonctionne la compensation carbone ?

Tout d'abord, vous devrez calculer combien de tonnes métriques de dioxyde de carbone sont générées par une activité commerciale spécifique. 

Vous devrez ensuite acheter des crédits carbone : par exemple, en faisant don d'une somme d'argent fixe à un projet environnemental à but non lucratif. Le montant de votre don doit correspondre à la quantité d'émissions de carbone créées par l'activité initiale. De cette façon, vous aurez « compenser » vos propres émissions pour atteindre le net zéro.

Il peut être difficile de calculer avec précision les émissions de carbone. Heureusement, il existe des solutions logicielles qui peuvent faciliter le processus.Par exemple, TravelPerk est une plateforme de voyages d'affaires tout-en-un où vous pouvez réserver, gérer et faire des rapports sur les voyages d'affaires. La plateforme offre des fonctionnalités intégrées (comme le programme GreenPerk et l'outil GreenPerk API ) pour aider les entreprises à comprendre, réduire et compenser leurs émissions de carbone.

Comment fonctionne l'achat de compensations carbone ?

Lorsque vous achetez des compensations, vous payez généralement un montant fixe basé sur un prix calculé pour chaque tonne métrique d'équivalent dioxyde de carbone que vous émettez. Ce prix peut dépendre de différents facteurs liés au type de projets de compensation carbone que vous avez choisi.

Si vous choisissez TravelPerk et adhérez au programme GreenPerk, vous serez facturé pour chaque voyage que vous effectuerez au prix de 10 € par tonne d'équivalent CO₂ (ou l'équivalent dans votre devise locale).  

Quels sont les types de projets de réduction des émissions ?

L'objectif des programmes de compensation carbone est de contrecarrer les émissions de gaz à effet de serre , soit en diminuant les émissions mondiales futures, soit en réduisant les niveaux actuels d'équivalent CO₂ dans l'atmosphère. Différents projets ont des méthodologies différentes pour réduire les émissions.

Parmi les types d'initiatives les plus populaires en matière de solutions climatiques, citons la foresterie (reboisement et plantation d'arbres [boisement]), le captage du méthane, les projets d'énergie renouvelable (tels que les parcs éoliens ou les centrales hydroélectriques) et la capture directe du carbone.Les projets de compensation carbone peuvent avoir lieu partout dans le monde. Par exemple, les projets que nous avons sélectionnés pour GreenPerk sont situés en Thaïlande, au Cambodge et en Turquie.

Comment choisir un projet de compensation carbone à soutenir

Il est important d'être sélectif quant aux projets de compensation carbone que vous soutenez. Avant tout, les programmes de compensation que vous choisissez doivent avoir un impact concret et mesurable sur les émissions d'équivalent CO₂. Vous devez également veiller à choisir des projets fiables, correctement supervisés et gérés efficacement.Non seulement tous les projets GreenPerk sont approuvés par VERRA (Verified Carbon Standard), mais ils sont également sélectionnés par notre équipe de durabilité. Nous choisissons les projets en fonction des Objectifs de développement durable des Nations Unies, et nous nous efforçons d'assurer la précision des émissions, la permanence et le bénéfice social pour les communautés locales. En savoir plus sur les projets

Comment utiliser GreenPerk pour mieux comprendre l'empreinte carbone de votre entreprise

Alors que les entreprises se concentrent de plus en plus sur l'atteinte d'objectifs de réduction nette des émissions, les voyages d'affaires sont un excellent point de départ. Cependant, comprendre l'impact des voyages d'affaires peut être plus facile à dire qu'à faire. Les entreprises sont confrontées à de nombreux défis lorsqu'il s'agit de mesurer les émissions d'équivalent CO₂ dues aux déplacements, notamment la nécessité de développer une méthodologie cohérente et les difficultés à agréger les données provenant de sources multiples. 

C'est pourquoi, chez TravelPerk, nous avons développé deux solutions différentes pour permettre à nos clients de réduire plus facilement leurs émissions grâce aux données. Voici ce que nous avons élaboré :

GreenPerk

Tous les utilisateurs et clients de TravelPerk peuvent désormais comprendre leur empreinte de voyage d'affaires. Ils peuvent choisir de compenser les émissions de carbone de tous leurs voyages d'affaires en investissant dans des projets accrédités par VERRA, axés sur le captage du biogaz, la foresterie et les énergies renouvelables. 

GreenPerk API

Une API open source externe que les entreprises peuvent intégrer directement dans leurs propres plateformes et flux de travail. Vous pouvez utiliser l'API de GreenPerk pour créer des stratégies de réduction nette des émissions grâce à des données exploitables, élaborer une politique de voyage durable et suivre ses progrès, et voir exactement quels aspects de vos voyages d'affaires laissent l'empreinte carbone la plus élevée. Les calculs de l'API GreenPerk sont conformes aux normes établies par le protocole sur les gaz à effet de serre (GES) du World Resources Institute.

Comment ces initiatives fonctionnent-elles en pratique ? Quelques exemples concrets :

  • L'entreprise X s'est fixé pour objectif de réduire son empreinte carbone liée aux voyages.
  • Ils se connectent au tableau de bord API de GreenPerk et découvrent que 10 % de leurs déplacements professionnels se font entre Londres et Paris, et que 100 % de ces déplacements sont effectués en avion. Cela représente environ 0,9 % du coût total de leur voyage d'affaires !
  • Grâce à l'API GreenPerk, la société X  détermine qu'elle peut réduire ses émissions de carbone de près de 75 % si elle met en place une politique qui incite ses voyageurs d'affaires à prendre le train Eurostar au lieu d'un vol.

Vous pouvez également obtenir des informations plus granulaires que cela. Par exemple :

  • La société Y réserve fréquemment des voyages entre Londres et New York.
  • En consultant leur tableau de bord, ils découvrent que les voyageurs voyageant avec une compagnie aérienne émettent plus de carbone que ceux voyageant avec une autre compagnie aérienne.
  • Ils peuvent désormais commencer à réserver tous leurs voyageurs sur la compagnie aérienne la plus économe en carbone et réduire leur empreinte carbone d'environ 22 %. 

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     TravelPerk est la société de gestion de voyages nouvelle génération qui aide des milliers d’entreprises à améliorer leurs voyages d’affaires. Avec des fonctionnalités comme des voyages flexibles, des mises à jour en direct des restrictions de voyage et le calcul des émissions de carbone, TravelPerk rend les voyages d’affaires super simples.
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