← Volver al blog

¿Qué significa realmente «cero neto de emisiones»?

29 Abr 2022 11 MIN READ

Presentado por TravelPerk, la mejor plataforma de viajes de negocios.

>
Home>Recursos>Blog>¿Qué significa realmente «cero neto de emisiones»?
¿Qué significa realmente «cero neto de emisiones»?

En la Conferencia sobre el Cambio Climático COP26, celebrada en Glasgow en noviembre de 2021, se dieron cita 120 líderes mundiales y más de 40 000 participantes para abordar la acción climática mundial. ¿Con qué objetivo? Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y revisar los compromisos acordados en virtud del Acuerdo de París de 2015. El principal objetivo del Acuerdo de París era limitar el calentamiento global a «muy por debajo» de 2  C y preferiblemente a 1,5  C, en comparación con los niveles preindustriales.

En última instancia, los líderes mundiales acordaron abordar cuestiones como los subsidios a los combustibles fósiles, la deforestación, las emisiones de metano y la transición a la energía limpia, con el objetivo de alcanzar el cero neto de emisiones mundiales para mediados de siglo (año 2050).

Los políticos no son los únicos que hacen promesas sobre el cero neto. Los líderes del sector privado también desempeñan un papel importante en la lucha contra el cambio climático y muchos han asumido compromisos por su cuenta. Por ejemplo, más de 200 empresas han firmado recientemente el Compromiso Climático respaldado por el Amazonas, en el que se comprometen a lograr el cero neto de emisiones de carbono a escala empresarial de aquí a 2040.

¿Pero qué significa exactamente «cero neto de emisiones»?

Conceptos básicos del cambio climático: glosario

Si estás comenzando a aprender sobre el cambio climático, te será útil comprender los conceptos básicos antes de adentrarte en el concepto del «cero neto». Estos son algunos términos de ciencia climática que te será útil conocer:

Cambio climático antropógeno

«Antropógeno» significa «provocado por la actividad humana», por lo que el cambio climático antropógeno es aquel que ocasionan los seres humanos.

La temperatura media de la superficie terrestre ha aumentado en torno a 1  C desde finales del siglo XIX. La mayor parte de este calentamiento ha ocurrido en los últimos 40 años. El 97 % o más de los científicos climáticos que publican activamente concuerdan en que esta tendencia probablemente sea antropógena.

Cortesía de climate.nasa.gov

El cambio climático tiene numerosos efectos ambientales negativos, incluidos fenómenos meteorológicos extremos, el aumento del nivel del mar y el deshielo de los casquetes polares.

Gases de efecto invernadero

Muchos procesos industriales y actividades humanas producen gases como dióxido de carbono, metano y óxido nitroso. Todos ellos se conocen como gases de efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera, lo que provoca que se caliente el planeta. Este fenómeno se conoce como «efecto invernadero».

Huella de carbono

La huella de carbono es la cantidad total de gases de efecto invernadero que produce una actividad, un evento, una persona, un grupo o una entidad concretos. 

CO₂e

CO₂e significa «equivalente a dióxido de carbono (CO₂). La huella de carbono a menudo se mide en unidades de CO₂e.

Dado que hay muchos tipos de gases de efecto invernadero, es útil disponer de una misma forma para estandarizarlos todos. Si convertimos las unidades de los diferentes gases de efecto invernadero a la cantidad equivalente de dióxido de carbono en función del potencial de calentamiento global de cada gas, obtenemos unidades de CO₂e que nos permiten expresar la huella de carbono con un solo número, aunque la huella contenga diversos gases.

Gas de efecto invernaderoPotencial de calentamiento global
1 kg de dióxido de carbono (CO2)1 Kg CO2e
1 kg de metano (CH₄)~12 Kg CO2e
1 kg de óxido nitroso (N₂O)~ 114 Kg CO2e

Las compensaciones de carbono

Las compensaciones de carbono son una opción para las empresas de mitigar su impacto ambiental: 1) midiendo el número de toneladas métricas de CO₂e que emiten y 2) compensando esas emisiones con la compra de créditos de carbono.

Por lo general, comprar crédito de carbono implica contribuir a un proyecto que disminuye los niveles actuales de gases de efecto invernadero en la atmósfera o reduce las emisiones futuras. Algunos ejemplos de proyectos de compensación de carbono incluyen plantar árboles, capturar gases de efecto invernadero de forma tecnológica o efectuar la transición a energías renovables.

Descarbonización

La descarbonización significa reducir las emisiones de dióxido de carbono mediante la transición a fuentes de energía con bajas emisiones de carbono. Es un paso esencial para cumplir los objetivos del cero neto en emisiones netas.

Cero absoluto

El cero absoluto se usa habitualmente para hacer referencia a estrategias de sostenibilidad que hacen hincapié en la reducción de emisiones y los cambios del estilo de vida como medio principal para combatir el cambio climático.

Neutro en carbono

La neutralidad en carbono, también conocida como neutralidad climática, es un concepto similar al cero neto. Sin embargo, el «cero neto» pone más énfasis en la reducción de emisiones y utiliza la compensación del carbono como estrategia secundaria.

¿Qué significa cero neto en emisiones?

Las Naciones Unidas definen el «cero neto» como la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero al punto más cercano posible a cero, siendo las emisiones restantes en la atmósfera reabsorbidas por los océanos y bosques, por ejemplo. Por lo general, un plan eficaz de cero neto implicará una reducción de las emisiones, además de un enfoque específico para compensar el carbono.

En un artículo de investigación publicado en la revista científica Nature se explica cómo se pueden alcanzar los compromisos del cero neto mundial. Los autores afirman que, para llegar al cero neto:

  • Las emisiones y la absorción de carbono deben equilibrarse a largo plazo, a lo largo de décadas
  • Las reducciones de emisiones deben «anticiparse» (es decir, debemos reducir tantas emisiones como podamos, lo más rápido posible)
  • Debemos aspirar a reducir las emisiones en todas las industrias
  • Debemos centrarnos principalmente en reducir las emisiones, y utilizar la eliminación de CO₂e como método secundario
  • Debemos usar métodos de eliminación de CO₂e eficaces y resilientes
  • Las compensaciones de carbono deben ser de alta calidad y estar reguladas
  • Los países deben compartir la responsabilidad de forma equitativa
  • Los proyectos de eliminación de CO₂e deben respetar las comunidades y los ecosistemas locales
  • Las soluciones de cero neto deben integrarse en la economía extensa
Turbinas eólicas en el mar

¿Por qué es importante contar con objetivos de cero neto?

Los objetivos de cero neto pueden ayudarnos a evitar el impacto negativo del cambio climático. Sin embargo, para alcanzar el cero neto de aquí a 2050, tenemos que arrimar el hombro todos: los gobiernos nacionales, los gobiernos regionales, las empresas y los particulares.

A fuerza de combinar las estrategias de reducción de las emisiones con la compensación del carbono, las entidades pueden tomar medidas importantes para preservar la salud del planeta.

¿Cuál es el enfoque del Protocolo de Gases de Efecto Invernadero para medir las emisiones?

Para alcanzar tus objetivos de cero neto, es crucial que comprendas cuánto emite actualmente tu empresa. No solo es muy importante evaluar el riesgo de tu empresa para el clima, sino que también puede ser obligatorio desde el punto de vista legal.

En marzo de 2022, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) anunció que estaba valorando aprobar una legislación que exigiera a todas las empresas evaluar y divulgar sus riesgos climáticos. De aprobarse la propuesta, las empresas que cotizan en bolsa tendrán que incluir una declaración climática en su informe financiero anual. Deberán revelar sus emisiones de gases de efecto invernadero de Alcance 1 y Alcance 2. Las emisiones del Alcance 3 también deberán incluirse si son «materiales» (es decir, si las personas que utilizan la divulgación para tomar decisiones podrían verse afectadas por su ausencia).

Las definiciones de «Alcance 1», «Alcance 2» y «Alcance 3» provienen del Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (Protocolo de GEI), entidad que suministra las normas de contabilización más utilizadas del mundo para los gases de efecto invernadero.

Conmutadores de CO₂

Emisiones de Alcance 1

Las emisiones de Alcance 1 son emisiones directas de fuentes propias o controladas. Se incluye cualquier emisión producida por elementos propios de una empresa (por ejemplo, vehículos empresariales o procesos de fabricación en sus plantas).

Emisiones de Alcance 2

Las emisiones de Alcance 2 son emisiones indirectas de la generación de energía adquirida. Se incluyen las emisiones de la electricidad o de la calefacción y refrigeración de edificios.

Emisiones de Alcance 3.

Las emisiones de Alcance 3 son todas las emisiones indirectas (no incluidas en el Alcance 2) que se producen en la cadena de valor de la empresa que las declara, incluidas las emisiones anteriores y posteriores». Se incluyen las emisiones producidas por los productos, la cadena de suministro o los viajes de negocios de una empresa.

Según McKinsey, para cumplir el objetivo de cero neto mundial de aquí a 2050, las empresas deben definir, ejecutar y desarrollar planes de descarbonización y compensación para las emisiones de Alcance 1 y 2, y si es posible ampliar esos planes para englobar las emisiones de Alcance 3.

¿Cómo puede la industria turística contribuir a cumplir los objetivos de cero neto?

Combustible de aviación sostenible y otras tecnologías de vuelo sostenibles

El combustible de aviación sostenible se fabrica a partir de materiales de desecho, como el aceite de cocina usado o los residuos agrícolas. Puede proporcionar hasta un 80 % de reducción de emisiones de CO₂, en comparación con el combustible para aviones convencional.

Hoy en día, muchas aerolíneas y fabricantes de aeronáutica aspiran a usar más combustible de aviación sostenible. Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), desde 2016 se ha utilizado combustible de aviación sostenible en más de 370 000 vuelos y más de 45 aerolíneas lo han probado.

Además, se están desarrollando otras tecnologías de vuelo sostenibles. Por ejemplo, Airbus planea crear un avión comercial propulsado por hidrógeno con cero emisiones antes de 2035 y un equipo de la Universidad de Oxford está experimentando un método para convertir el CO₂ en combustible para aviones de nuevo. Una nueva tecnología particularmente emocionante es la de los aviones eléctricos, que podrían comercializarse en EE. UU. ya en 2026 (ya han despegado vuelos totalmente eléctricos con éxito).

Cambios en el sector de la hostelería

Los hoteles, restaurantes y operadores del transporte están tomando medidas significativas para volverse más sostenibles. Estos son algunos ejemplos:

En general, los establecimientos hosteleros se esfuerzan en ser más eficientes en el plano energético, reducir el consumo y usar más las energías renovables. Algunos hoteles de todo el mundo utilizan paneles solares, energía geotérmica, generadores hidroeléctricos y biocombustibles para sustentar sus operaciones.

Paneles de energía solar

Eliminación de carbono

La eliminación de carbono se refiere a retirar CO₂ de la atmósfera. Puede lograrse a través de métodos tales como la forestación (plantar árboles) o la alcalinización del océano (añadir sustancias alcalinas al océano). También puede lograrse mediante soluciones tecnológicas.

Un tipo prometedor de tecnología de eliminación de carbono es la captura directa del aire. Estas tecnologías eliminan el CO₂ del aire. El CO₂ se almacena en el suelo con carácter permanente o se reutiliza en otro lugar.

Ahora, las aerolíneas y los grupos del sector turístico se asocian con soluciones de captura directa del aire. Por ejemplo, United Airlines lleva a cabo una inversión multimillonaria en 1PointFive, un proyecto para construir una planta de captura directa del aire de tamaño industrial en EE. UU. Por otra parte, la iniciativa Tomorrow's Air se asocia con la nueva empresa suiza Climeworks para animar a viajeros de todo el mundo a respaldar la eliminación del carbono.

Cambiar a los viajes en tren

A título individual, los viajeros siempre pueden optar por métodos de viaje más ecológicos, si es posible. Por ejemplo, un viaje de Londres a Madrid emite 118 kg de CO₂ (o 265 kg de CO₂e) por pasajero en avión, pero solo 43 kg de CO₂ por pasajero en tren.

Dado que los viajes en tren son un método de transporte muy sostenible, muchas regiones están tomando medidas para fomentarlo. La Comisión Europea declaró 2021 «Año Europeo del Ferrocarril». China ha ampliado su red ferroviaria en gran medida y Estados Unidos prevé hacer lo mismo, mientras que India avanza hacia el ferrocarril electrificado y el cero neto en emisiones de carbono de aquí a 2030.

Compensación de la huella de carbono

Después de tomar medidas para reducir las emisiones relacionadas con los viajes, las empresas pueden compensar sus emisiones restantes gracias a proyectos forestales (sumideros de carbono) y de energía renovable.

En TravelPerk, hemos creado el programa GreenPerk y la API GreenPerk para ayudar a las empresas a medir, reducir y compensar su huella de carbono en los viajes de negocios. Nuestras metodologías de informes son conformes al marco TCFD y permiten rastrear fácilmente las emisiones de los viajes de negocios de cualquier origen. Te servirá para comprender y divulgar tus emisiones de Alcance 3. A continuación, podrás tomar medidas para reducir tus emisiones y compensar las emisiones restantes para alcanzar tus objetivos de cero neto mediante la contribución a un proyecto certificado por VERRA a través de GreenPerk.

Simplifica los viajes de negocios. Para siempre.

  • Observa nuestra plataforma en acción. TravelPerk, la plataforma en la que confían miles de empresas, simplifica los viajes de negocios, para gestionarlos con mayor flexibilidad, pleno control del gasto mediante cómodos informes y opciones para compensar la huella de carbono.
  • Encuentra cientos de recursos para todo lo relacionado con los viajes de negocios, desde consejos sobre cómo viajar de forma más sostenible hasta recomendaciones para crear una política de viajes corporativa y gestionar tus gastos. Nuestros libros electrónicos y las publicaciones del blog más recientes te ofrecen todo lo que necesitas.
  • No te pierdas nunca ninguna actualización. Mantente en contacto con nosotros a través de nuestras redes sociales para enterarte de los lanzamientos de productos más recientes, de los próximos eventos y de los artículos recién publicados.