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Biodiversidad y las empresas: por qué es importante

27 Jul 2022 12 MIN READ

Presentado por TravelPerk, la mejor plataforma de viajes de negocios.

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Biodiversidad y las empresas: por qué es importante

No tiene mucho sentido hablar de sostenibilidad si no hablamos de la vida en la Tierra. Todos los seres vivos, como las plantas, los animales, los hongos o las bacterias, forman parte de lo que llamamos «biodiversidad»; es decir, la variedad de tipos de vida (especies) que hay una zona determinada. Todas estas especies trabajan juntas para conservar sus ecosistemas y sobrevivir dentro de ellos. Crean el delicado equilibrio que se necesita para que la vida prospere. Si este equilibrio se rompe, pueden peligrar ecosistemas enteros.

Sin embargo, a medida que los seres humanos consumimos más recursos, corremos el riesgo de alterar ese delicado equilibrio. Ya sea por la contaminación, el cambio climático o el crecimiento de la población, las actividades humanas tienen sin duda un efecto adverso sobre la biodiversidad. Es por eso que, como individuos y como empresas, tenemos la responsabilidad de analizar nuestras acciones y encontrar formas de minimizar nuestro impacto negativo.

Un curso de repaso sobre biodiversidad

Recordatorio de términos básicos:

Biomas: grandes áreas que se caracterizan por su vegetación, su suelo, su fauna y su clima. Los 5 tipos principales de bioma son el bosque, la tundra, el desierto, el acuático y la pradera.

Biosfera: la totalidad de las partes de la Tierra donde existe vida. Esto incluye todo, desde las fosas más profundas del océano hasta los picos más altos de las montañas.

Ecosistema: un área geográfica donde plantas, animales, otros organismos, el clima e incluso el paisaje, colaboran para formar una «burbuja de vida».

A continuación, un breve repaso sobre la biodiversidad para quienes no recuerden gran cosa de las clases de Biología del colegio.

  • La biodiversidad es un concepto desconcertantemente amplio que abarca literalmente toda la vida en la Tierra
  • Es la característica más compleja y vital de nuestro planeta, ya que es esta miríada de relaciones entre organismos lo que hace posible la vida
  • Existen varios niveles de biodiversidad, entre ellos:
    • Genes
    • Especies individuales
    • Comunidades de seres vivos
    • Ecosistemas enteros
  • Los ecosistemas saludables se componen de esta variedad de animales, plantas, microorganismos y demás. Son estos ecosistemas los que nos proporcionan el aire que respiramos, los alimentos que comemos y los medicamentos de los que dependemos. Por ejemplo, sin plantas no tendríamos oxígeno para respirar. Sin abejas que polinicen las flores, no tendríamos ninguna fruta.
Fuente: BCG

Los ecosistemas más diversos

Al observar los biomas y los ecosistemas, es importante recordar que no todos se han creado de la misma manera. La diversidad de seres vivos dentro de estos biomas no es la misma: algunos albergan innumerables especies diferentes, mientras que otros presentan condiciones para la vida de especies muy específicas. Muchos seres vivos están hiperespecializados para vivir en entornos muy concretos y no serían capaces de adaptarse a la vida en un bioma diferente. Por ejemplo, las especies acuáticas sencillamente no podrían sobrevivir en un bioma desértico, mientras que un animal como el caracol manzana puede adaptarse a la vida en un pantano, un lago, un río o incluso en una acequia.

Las selvas tropicales y los arrecifes de coral son los ecosistemas más diversos del planeta. Los arrecifes de coral albergan más de 1 millón de especies de animales, así como a 4000 especies de peces de arrecife y a más de 800 especies de corales. Y eso que solo cubren el 0,1 % de la superficie de la Tierra (Coral Reef Alliance). Las selvas tropicales, por otro lado, son tan diversas que no sabemos exactamente cuántas especies viven actualmente en ellas. Las estimaciones actuales sitúan la cifra entre 3 y 50 millones de especies.

Pero ambos hábitats están ahora más amenazados que nunca como consecuencia de la actividad humana. La deforestación y la alteración de los bosques debida a la tala, la caza, la expansión agrícola y los asentamientos humanos están afectando en gran medida a las selvas tropicales, con más de 1 millón de especies actualmente en peligro de extinción. Además, algunos estudios señalan que la biodiversidad asociada a los arrecifes de coral ha descendido un 63 % desde la década de 1950 debido a los cambios en la temperatura del agua, a la contaminación, al cambio climático, a la sobrepesca y al desarrollo urbanístico de las zonas costeras.

Por qué la biodiversidad debería ser importante para las empresas

A veces, puede parecer que la biodiversidad y las empresas están completamente desconectadas. La imagen de un rascacielos con ejecutivos vestidos de traje puede parecer incompatible con las escenas de los documentales sobre ballenas jorobadas como los de David Attenborough. Pero esa es una idea equivocada, porque lo fundamental es que la biodiversidad está intrínsecamente ligada al valor económico de toda tipo de empresas.

El suministro de alimentos, el almacenamiento de carbono y la filtración de agua y aire, por nombrar algunos factores, generan valor económico en forma de servicios a los ecosistemas. Estas industrias por sí solas tienen un valor de más de 150 billones de dólares anuales, ¡el doble del PIB mundial! Además, hay 5 presiones primarias que están causando una fuerte pérdida de biodiversidad: el uso de la tierra y el mar, la sobreexplotación directa de los recursos naturales, el cambio climático, la contaminación y la propagación de especies invasoras.

El coste de la disminución en la funcionalidad del ecosistema como consecuencia de lo anterior es de más de 5 billones de dólares al año en servicios naturales perdidos. Está claro que muchas actividades comerciales —en particular las relacionadas con la extracción y el cultivo de recursos— contribuyen en gran medida a los factores que provocan la pérdida de biodiversidad. De hecho, los sectores de la alimentación, de la energía, de las infraestructuras y de la moda son responsables de más del 90 % de la presión que imponen los humanos a la biodiversidad.

Y eso es algo de lo que la cultura laboral de todo el mundo es cada vez más consciente. Según estudios recientes, más del 70 % de los empleados están preocupados por la ética medioambiental y el 65 % afirma que es más probable que elijan trabajar para una empresa con políticas medioambientales contrastadas (Reuters).

mar y bosque

¿Qué pueden hacer las empresas para colaborar a la biodiversidad?

A medida que muchas empresas comienzan a establecer la sostenibilidad como una prioridad básica, la protección de la biodiversidad debe ser una parte integral de las prácticas y las políticas de dichas empresas. A continuación presentamos algunas maneras sencillas de ponerse manos a la obra:

Introducir una nueva política de sostenibilidad

Una política de sostenibilidad describe el compromiso de una empresa con la mitigación de su impacto en el medioambiente y en las generaciones futuras. La introducción de una política de este tipo, con una sección dedicada a cómo el sector y la empresa afectan a la biodiversidad, dará la oportunidad de identificar los asuntos más importantes y de agarrar al toro por los cuernos.

Empieza por establecer objetivos y poner en marcha la rendición de cuentas

Encuentra formas de identificar la biodiversidad a lo largo de la cadena de valor para saber exactamente dónde y cómo puedes reducir los efectos negativos de la empresa. Estar en consonancia con la Red de Objetivos Basados en la Ciencia o con el Grupo de Trabajo sobre Divulgación de Información Financiera Relacionada con la Naturaleza es una excelente manera de empezar.

Haz que tus directivos prediquen con el ejemplo

Una vez que se haya redactado la política de sostenibilidad, haz que la Junta Directiva o los altos ejecutivos la suscriban. Este gesto aparentemente pequeño es crucial para demostrarles a las partes interesadas, internas y externas, que la empresa se toma en serio la creación de un futuro sostenible para el negocio.

Involucra a los empleados

Ya sea a través de un sistema de ludificación basado en incentivos o de una iniciativa auspiciada por la comunidad, involucrar a los empleados en estos temas clave es crucial. Dicho compromiso no solo ayudará a cumplir los objetivos, sino que también se verá una ola de positividad en toda la empresa a medida que los empleados valoren cada vez más trabajar para una compañía con objetivos medioambientales contrastados.

Qué estamos haciendo en TravelPerk para colaborar a proteger la biodiversidad

En TravelPerk trabajamos en estrecha colaboración con dos importantes organizaciones de conservación de la biodiversidad y les ayudamos a financiar proyectos e iniciativas de la mayor importancia. Mediante GreenPerk y GreenPerk API, los clientes de TravelPerk pueden compensar la huella de carbono vinculada con los viajes de empresa invirtiendo alrededor del 0,9 % del coste total de sus viaje en un fondo mancomunado que apoya estos proyectos. Estos proyectos, a su vez, se dedican a proteger las reservas de biodiversidad y los santuarios de vida salvaje.

Destacado: Proyecto de Biodiversidad Rimba Raya

biodiversidad rimba raya

Uno de los proyectos más importantes con los que trabajamos es la Iniciativa de Reserva de la Biodiversidad Rimba Raya, una iniciativa de carbono forestal con ánimo de lucro en Kalimantan Central, Indonesia. Un objetivo fundamental de este proyecto es proteger una turbera ante la conversión prevista en explotaciones de aceite de palma.

Rimba Raya se encuentra en el distrito de Seruyan, en Indonesia, un territorio que abarca aproximadamente 16,5 millones de hectáreas de tierra, casi el 10 % de las cuales son turberas. Este tipo de geografía física suele explotarse para la producción de aceite de palma y caucho, que es precisamente contra lo que lucha el Proyecto de Biodiversidad Rimba Raya.

Las explotaciones de aceite de palma en ese distrito se han ido expandiendo rápidamente desde el año 2000, con la concesión de licencias por parte del gobierno regional a 598 815 hectáreas para este fin entre 2008 y 2014. La deforestación y los planes para convertir las turberas en explotaciones de aceite de palma suponen la mayor amenaza de las últimas dos décadas para esta región forestal.

monos en un árbol

La Iniciativa de Reserva de Biodiversidad Rimba Raya trabaja específicamente con empresas y entidades gubernamentales para abordar este problema. Algunas de las muchas iniciativas positivas resultantes de estas colaboraciones son la restricción del uso del bosque para extracciones ilegales de madera, la prohibición de la pesca con prácticas insostenibles y la prevención del cambio de propósito del suelo, entre otras cosas.

La organización también se ha comprometido a implementar programas sociales para mejorar los ingresos generales y el bienestar. Eso incluye asuntos como el desarrollo de sistemas agroforestales, la introducción de un programa de agua limpia y la mejora de la educación infantil, por nombrar algunos.

Destacado: Santuario de Vida Salvaje Keo Seima

keo seima

El Santuario de Vida Salvaje Keo Seima es un área protegida que cubre más de 300 000 hectáreas de tierra al este de Camboya. Alberga más de 100 especies protegidas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), 75 especies amenazadas y 46 especies catalogadas como amenazadas o raras por la legislación camboyana. La región es también el hogar milenario de la etnia Bunong, cuya cultura, comunidad e identidad hunden sus raíces en este bosque. Es un proyecto que nosotros, desde TravelPerk, estamos orgullosos de apoyar.

Camboya tiene una de las tasas de deforestación más altas del mundo, que a su vez es una de las principales causas de las emisiones de dióxido de carbono. El Santuario de Vida Salvaje de Keo Seima retiene más de 75 millones de toneladas de CO2e para la lucha contra las emisiones de carbono y el calentamiento global. Algunos de los principales retos a los que se enfrenta este santuario son la deforestación a gran escala, la creciente demanda de tierras agrícolas —que representan el 30 % del empleo en la región—, la tala ilegal y la caza furtiva de animales.

El equipo del Santuario de Vida Salvaje de Keo Seima está llevando a cabo una serie de iniciativas increíbles para luchar contra estos desafíos. Desde la participación directa de las comunidades locales hasta el trabajo con las fuerzas del orden para la protección de la tierra, se ha adoptado un enfoque de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba para dar soluciones a estos problemas.

La protección directa de la fauna es otra tarea fundamental para el equipo, que ha ayudado a los miembros de la comunidad a instalar dispositivos de contención de depredadores y a proteger el ibis gigante, ave nacional de Camboya, que se encuentra en peligro de extinción. Gracias al monitoreo y a la evaluación periódicos, el Santuario de Vida Salvaje de Keo Seima puede realizar un seguimiento del éxito de estas intervenciones y garantizar el impacto positivo de sus acciones y las de sus inversores y donantes.

mono simpático en un árbol

Involucrarse a través de TravelPerk

Cualquier usuario de TravelPerk puede contribuir a estos increíbles proyectos con solo registrarse en nuestro servicio GreenPerk. Cada vez que reservas un viaje con TravelPerk, nuestro equipo de expertos calcula tu huella de carbono y recoge los fondos correspondientes para compensar el 100 % de la huella de carbono de ese viaje. Todos el dinero se reúne en un fondo común que luego se invierte en proyectos certificados por VERRA, como los presentados anteriormente. Todos los usuarios reciben informes con total transparencia sobre el efecto positivo que sus inversiones tienen en estos proyectos.

Si deseas obtener más información sobre GreenPerk, haz clic aquí o ponte en contacto con uno de nuestros expertos haciendo clic en el siguiente banner.

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