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Cómo elaborar una política medioambiental para pequeñas empresas

8 Jun 2022 10 MIN READ

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Cómo elaborar una política medioambiental para pequeñas empresas

Y ese no es el único motivo por el que tu empresa necesita una política de sostenibilidad. Necesitas una política de sostenibilidad porque es lo correcto.

Después de dos semanas de delicadas negociaciones, la COP26 del año pasado dio como resultado un acuerdo global para limitar el aumento de la temperatura en todo el mundo a 1,5 °C.

«El límite de 1,5 °C está vigente. Lo hemos rescatado por poco, pero su corazón sigue estando débil».

Alok Sharma, presidente de la COP26 y secretario de Estado de la Oficina del Gabinete del Reino Unido

Este año, los delegados se reunirán en El Cairo para acelerar la implementación de planes para invertir en energía renovable y de otras iniciativas para reducir las emisiones globales de carbono. A medida que los llamamientos a la acción alcanzan su punto álgido, las empresas se ven obligadas a intensificar sus esfuerzos para contribuir a la sostenibilidad medioambiental.

¿Qué es una política de sostenibilidad?

Una política de sostenibilidad describe el compromiso de una empresa para mitigar su impacto en las generaciones futuras. Estos documentos normalmente abordan tres áreas: los asuntos económicos, los ambientales y los sociales que surgen de las actividades de la organización.

Las políticas de sostenibilidad ofrecen a las empresas una oportunidad única para comunicar tanto interna como externamente las estrategias que están implementando para proteger la viabilidad económica y medioambiental de su negocio. La introducción de estas políticas en el equipo directivo garantiza que las decisiones clave siempre se tomen teniendo en cuenta los principios de sostenibilidad.

También suponen una oportunidad para mostrar los valores de la organización, lo cual, como veremos, puede tener interesantes repercusiones a la hora de atraer tanto a clientes como a candidatos.

¿Necesita mi empresa una política de sostenibilidad?

En una palabra: sí. La sostenibilidad se está convirtiendo en un tema cada vez más candente y las empresas se ven sometidas a una presión justificada para que se impliquen y cumplan con la parte que les toca. Pero no son todo obligaciones y ningún incentivo.

Existen múltiples ejemplos de pequeñas empresas que se han beneficiado de adoptar una postura firme en el ámbito de la sostenibilidad. Entrevistamos a la entusiasta Elephant Gin, que creó su empresa con un claro espíritu ecológico y ha ido a más desde entonces.

A medida que se intensifica la preocupación por el medioambiente, las empresas y la sociedad en general se dan cuenta de que los efectos del cambio climático se están haciendo cada vez más evidentes. No hay que subestimar las implicaciones económicas y sociales, pero la sostenibilidad no consiste en castigos ni en lamentarse por el pasado. Se trata de centrarse en las soluciones y plantea una oportunidad para construir un futuro más sólido y viable.

El desarrollo de una política de sostenibilidad ofrece a las pequeñas empresas la oportunidad de identificar problemas y elaborar un plan claro para abordarlos. Poder supervisar y controlar ciertos factores tranquiliza a los inversores y permite a las empresas compartir sus valores ecológicos con otras partes interesadas importantes.

Si no adoptamos principios de sostenibilidad, podría ser catastrófico. Varios estudios apuntan que el 60 % de la generación Z elige comprar en empresas verdes en vez de optar por competidores que muestran menor preocupación por su huella de carbono. Es más, la mayoría de los candidatos a un trabajo (65 %) son más propensos a aceptar un puesto en una organización cuyas políticas de empresa incluyan iniciativas claras sobre sostenibilidad.

Al elaborar y aplicar una política de sostenibilidad, las pequeñas empresas pueden destacarse de las demás y obtener una ventaja competitiva. Dado que los consumidores se sienten cada vez más atraídos por las empresas ecológicas, hacer que la política medioambiental forme parte de la estrategia de marketing puede reportar grandes beneficios a una empresa en términos de resultados y de retención de empleados.

Un último incentivo importante es el aumento de la regulación en torno a las prácticas empresariales sostenibles. A medida que los gobiernos de todo el mundo buscan nuevas formas de intensificar su respuesta al cambio climático, puede que en no mucho tiempo las organizaciones de todos los tamaños tengan que hacer frente a compromisos legales y éticos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Los dueños de pequeñas empresas que tomen ahora la delantera con planes de sostenibilidad podrían beneficiarse económicamente y dar una mejor imagen al actuar antes de que sea obligatorio por ley.

aerogeneradores a vista de pájaro

¿Qué incluir en una política de sostenibilidad para pequeñas empresas?

Puede ser difícil saber por dónde empezar al abordar la sostenibilidad en una pequeña empresa. Pero iniciar una política medioambiental no tiene por qué ser algo que nos abrume. Algunas iniciativas como Tech Zero ofrecen recursos para ayudar a las empresas tecnológicas de cualquier tamaño a abordar sus emisiones.

Si bien las políticas medioambientales pueden variar en longitud, lo mejor es que sean cortas y claras. Si tienen unas dos páginas son más fáciles de digerir y después se pueden complementar con documentación adicional, como cuestiones de derechos humanos o políticas de salud y seguridad. A continuación compartimos una plantilla bien contrastada para redactar una política de sostenibilidad exhaustiva e integral.

Ten en cuenta el contexto general

Una buena política de sostenibilidad debe comenzar por asumir la crisis climática y cualquier regulación local, nacional o internacional a la que esté sujeta la empresa. Un compromiso con metas más amplias y con los Objetivos de Desarrollo Sostenible alineará los esfuerzos de la empresa con la necesidad universal de que la humanidad reduzca su impacto medioambiental.

Identifica los problemas clave de tu sector en términos de sostenibilidad

Como mencionamos antes, el análisis del impacto de sostenibilidad de una empresa se puede organizar en tres categorías: económico, ambiental y social. Estos son algunos de los elementos que podrías tener en cuenta en tu política de sostenibilidad:

  • Un análisis sistemático de los problemas ambientales en el que se destaquen las preocupaciones más importantes del sector y se defienda un enfoque preventivo con medidas para atajar las causas de estos problemas, en lugar de mitigar los impactos posteriores.
  • Determina cómo comprobarás si algún socio también se compromete con valores de sostenibilidad similares.
  • Responde a cualquier preocupación sobre el bienestar animal, si corresponde.
  • Adopta disposiciones para hacer cumplir las medidas de lucha contra la corrupción y el fraude y otros aspectos de buena gobernanza que protegen a la sociedad en general.
  • Garantiza el respeto de los derechos humanos en todos los ámbitos de la empresa. Esto puede abarcar varios temas, desde las garantías contra la trata hasta la salud y la seguridad en el trabajo.
  • Comprometerse a escuchar y a abordar las preocupaciones de cualquier parte afectada negativamente por la organización o que actúe en su nombre.

Dependiendo de la naturaleza de tu negocio, tendrás que abordar diferentes factores relacionados con la sostenibilidad. Si tu empresa es de comercio minorista, tendrás que auditar toda tu cadena de suministro, desde los materiales y la reducción de residuos hasta el embalaje y el servicio de entrega que utilizas.

Por otra parte, las empresas de software o de servicios podrían tener que centrarse más en el consumo de energía y adoptar medidas para garantizar un suministro más ecológico. Si una auditoría de la sostenibilidad de tu negocio te parece algo demasiado complicado, no te preocupes. Hay servicios profesionales que pueden serte de ayuda.

viento y nubes en color

Establece metas claras

El siguiente paso es establecer compromisos claros para toda la empresa que aborden estos problemas. Estos deben esbozarse de la manera más transparente posible para demostrar que las necesidades de la empresa se han contrastado con un esfuerzo real para realizar cambios significativos.

Detallar objetivos que se puedan medir fomentará la confianza de los clientes y de las partes interesadas, pero hay que asegurarse también de debatir sobre cómo se informará sobre los resultados. Incluye un cronograma de cuándo y dónde planeas poner al día a las partes interesadas sobre los progresos.

Mantén la coherencia con la cultura de tu empresa

Al desarrollar una política de sostenibilidad, es importante tener en cuenta los valores generales de tu organización. Tómate el tiempo necesario para leer cualquier otra política de la empresa o los procedimientos operativos estándar para identificar cualquier conflicto que pueda derivarse de los nuevos objetivos medioambientales.

Pon el énfasis en la aprobación de alto nivel

Cualquier política que involucre a toda la empresa debe estar respaldada por las instancias más altas. Hacer que la Junta Directiva o que los altos ejecutivos suscriban la política de sostenibilidad es vital para demostrar el compromiso de la organización con los cambios descritos. Este gesto aparentemente pequeño es crucial para convencer a las partes interesadas, internas y externas, de que la empresa se toma en serio la creación de un futuro sostenible para el negocio.

Ya tienes una política de sostenibilidad, ¿qué más hay que hacer?

Comparte la política de sostenibilidad con las partes interesadas

Para que una política de sostenibilidad tenga éxito, debe llegar a las personas adecuadas. Subirla a la intranet y dejarla ahí olvidada solo llevará a acusaciones de «ecopostureo». Distribuir la política entre los empleados, integrarla en los contratos y organizar talleres y debates de manera periódica puede ayudar a promover avances reales hacia los objetivos previstos.

Los socios comerciales, incluidos los proveedores, también deben recibir una copia, y cualquier colaboración futura también deberá incluir un compromiso con el contenido de la política. La formación de los empleados pertinentes para que se encarguen de estas conversaciones y la auditoría a los posibles proveedores o contratistas serán fundamentales para el éxito de la implementación.

Hacer que la política ambiental esté disponible públicamente es otra excelente manera de garantizar que llegue a todas las partes interesadas pertinentes y que se conozca la postura de tu empresa respecto a la sostenibilidad.

Dales visibilidad a los progresos

Como hemos visto, las pequeñas empresas pueden utilizar sus iniciativas de sostenibilidad para atraer a nuevos clientes y promover su cultura empresarial entre los posibles candidatos. A medida que avanzas en tus objetivos, celebra con los equipos los hitos más importante e incorpora los progresos a tu estrategia de marketing.

Avión sobrevolando la selva

Lista de verificación para que una política de sostenibilidad tenga éxito

  1. Identifica los asuntos más importantes: comparte las mayores preocupaciones de tu sector y cómo se relacionan a nivel más amplio con el contexto global.
  2. Elabora una declaración de intenciones: esboza prácticas empresariales sostenibles que ayudarían a abordar esos problemas.
  3. Determina el alcance: aclara las principales prioridades de gestión medioambiental y responsabilidad social de tu empresa.
  4. Establece compromisos claros: pon sobre la mesa un plan de acción claro y que se pueda medir, incluida la justificación empresarial para esos cambios.
  5. Respalda las políticas: haz que los altos ejecutivos suscriban estas estrategias empresariales sostenibles.
  6. Comunicación sin ambages: comparte tus programas de sostenibilidad con las partes interesadas clave e integra esas actividades en las estrategias de marketing.

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