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Was ist nachhaltiger Luftkraftstoff und warum sollte das Sie interessieren?

9 Jun 2022 9 MIN READ

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Was ist nachhaltiger Luftkraftstoff und warum sollte das Sie interessieren?

Überall auf der Welt entscheiden sich Reisende für umweltfreundlichere Möglichkeiten, sich fortzubewegen. Einer aktuellen Business-Insider-Studie zufolge geben etwa 40 % der Reisenden an, dass sie weniger, aber längere Reisen bevorzugen würden, wenn dies dazu beitragen würde, ihre Umweltauswirkungen zu verringern.

Weitere 40 % gaben an, dass sie gerne in einem „weniger bevorzugten, aber umweltfreundlicheren Hotel“ übernachten würden, und jeder dritte ist geneigt, öffentliche Verkehrsmittel zu nutzen. Dies gilt insbesondere für jüngere Generationen: 93 % der Generation Z und 89 % der Millennials sind bereit, ihre Reisegewohnheiten im Interesse der Umwelt zu ändern.

Auch die Reisebranche selbst macht Fortschritte in Richtung nachhaltigeres Reisen. Und obwohl es viele neue Technologien und Trends gibt, die zur Erreichung dieses Ziels beitragen, ist keine so vielversprechend wie nachhaltiger Treibstoff für den Flugverkehr. Luftkraftstoff ist auch als „Sustainable Aviation Fuel“ oder „SAF“ bekannt und ist eine der größten Veränderungen in der Luftfahrtindustrie. Lassen Sie uns herausfinden, was SAF ist und warum es einen so bedeutenden Unterschied machen könnte.

Flugzeug am Flughafen

Ein bisschen Hintergrundwissen

Wir alle wissen, dass der Klimawandel ein Problem ist – insbesondere der anthropogene Klimawandel. Die Theorie des anthropogenen Klimawandels besagt, dass Menschen durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe wie Kohle, Öl und Erdgas die bedeutendsten Veränderungen unseres Klimas verursachen. Die Auswirkungen wurden ausführlich erörtert. Wenn wir 1,5 Grad Erwärmung über dem vorindustriellen Niveau erreichen, wird unsere Welt durch extreme Ereignisse erschüttert, die das Leben auf der Erde gefährden werden.

Das Reisen als Ganzes ist für etwa 8 % der weltweiten Treibhausgasemissionen verantwortlich, wovon fast 50 % auf den Verkehr entfallen. Der Luftfahrtsektor ist in seiner jetzigen Form auf konventionelles, vorwiegend auf Erdöl basierendes Kerosin angewiesen. Flugkraftstoff ist von Natur aus kohlenstoffintensiv, weil er auf Kohlenwasserstoffen basiert. Aus diesem Grund verpflichten sich Fluggesellschaften auf der ganzen Welt, bis 2050 klimaneutral zu werden und ihre Netto-Null-Ziele zu erreichen.

Die IATA hat sich beispielsweise verpflichtet, bis 2050 klimaneutral zu fliegen, und hat eine Reihe von Schritten umrissen, die sie zur Erreichung dieses Ziels zu unternehmen gedenkt. British Airways, American Airlines, Delta, Jet Blue, Lufthansa und viele andere kommerzielle Luftfahrtunternehmen haben ebenfalls bekanntgegeben, ihre eigenen Verpflichtungen einzugehen.

Wenn die Flugreiseindustrie diese Ziele erreichen will, muss sie auf die Verwendung dieser traditionellen Flugtreibstoffe verzichten. Aber wie können sie das tun? Im Moment gibt es nur 3 Möglichkeiten:

  • Mit Wasserstoff. Das Problem dabei ist, dass die Technologie dafür derzeit nicht existiert. Wasserstoff funktioniert in konventionellen Kerosin-Triebwerken nicht. Das würde enorme Kosten in Bezug auf Zeit und Ressourcen bedeuten, um die Art und Weise zu überdenken, wie Kerosin-Triebwerke funktionieren, um mit Wasserstoff kompatible Lösungen zu entwickeln.
  • Elektrische Antriebe. Diese Methode steht vor ähnlichen Problemen wie Wasserstoff. Wir sind einfach noch nicht so weit, was die technologische Entwicklung betrifft, um elektrische Flugzeuge einsetzen zu können. Das heißt aber nicht, dass es diese Technologie in Zukunft nicht geben wird.
  • SAF. Das Großartige an SAF ist, dass die Triebwerke dafür nur minimal weiterentwickelt werden müssen. Diese Art Kraftstoff wird bereits heute für den Antrieb von Flugzeugen verwendet. Die Forschung, Technologie und Entwicklung ist schon jetzt ausgereift genug, was bedeutet, dass wir bald Flugzeuge zu 100 % mit SAF betreiben können. Dies würde zu einer raschen Reduzierung der Emissionen um 80 % im Vergleich zu herkömmlichen Flugturbinenkraftstoffen führen.
Motor einer Strahlturbine

Was ist SAF also genau?

Nachhaltiger Flugkraftstoff ist ein Flugturbinenkraftstoff, der biologische Rohstoffe zur Herstellung des Öls verwendet. Warum ist das etwas Gutes? Wenn Sie sich an das erinnern, was wir im Biologieunterricht in der Schule gelernt haben, werden Sie wissen, dass Öl aus Millionen und Abermillionen Jahre alter organischer Materie stammt, die aufgrund von Hitze und Druck entsteht. Das ist eindeutig keine ideale oder nachhaltige langfristige Lösung.

Aber SAF ist anders. Nachhaltige Rohstoffe sind alle biologischen Materialen, die direkt als Brennstoff verwendet werden können. Im Falle von SAF kann dies alles von Speiseöl, Pflanzenölen, festen Hausabfällen, Abgasen und landwirtschaftlichen Rückständen sein. Das Großartige daran ist, dass man die Pflanzen anbauen kann, die für die Produktion von SAF benötigt werden, die wiederum das Kohlendioxid aus der Atmosphäre aufnehmen, wenn sie wachsen. Dies schafft dann einen organischen „Kohlenstoff-Lebenszyklus“, um Kraftstoff zu erzeugen, dessen Verbrennungsrückstände dann wieder durch Pflanzen eliminiert werden!

Wie weit sind wir?

Fluggesellschaften aus der ganzen Welt haben sich dazu verpflichtet, bis 2050 100 % der Flüge vollständig mit SAF zu betanken. Kurzfristig werden sie jedoch realistischerweise in der Lage sein, bis 2030 einen SAF-Verbrauch von 20 % zu erreichen. Das liegt daran, dass dieser Kraftstoff ziemlich kompliziert zu produzieren ist und im Moment das primäre Problem darin besteht, dass er kostenintensiver als fossiles Kerosin ist.

Wir befinden uns derzeit in einer Situation, in der das Angebot an SAF massiv hochskaliert werden muss, damit dies zu einer praktikable Lösung wird. Im Jahr 2019 erreichte der weltweite Kraftstoffverbrauch beispielsweise mit 95 Milliarden Gallonen ein Allzeithoch. Dagegen lag die jährliche SAF-Produktion im Jahr 2020 bei etwa 60 Millionen Gallonen, die wahrscheinlich auf 72 Millionen Gallonen ansteigen wird, wenn neue SAF-Produzenten auf den Markt kommen. Obwohl es eine großartige Sache ist, dass diese Alternative auf dem Vormarsch ist, ist das Angebot immer noch nicht groß genug, um die globale Nachfrage zu befriedigen und die Transition zur ausschließlichen Nutzung von SAF für Flugreisen zu bewältigen.

Das hohe Niveau der Nachfrage wird jedoch die Innovation vorantreiben und letztlich den Preis senken. Es besteht ein zyklischer Zusammenhang: wir benötigen SAF, aber um kosteneffizient zu sein, sind sowohl mehr Investitionen als auch eine höhere Nachfrage notwendig.

Es gibt zwei Möglichkeiten, wie SAF wirklich in Gang kommen und zum dominanten erneuerbaren Kraftstoff im Luftverkehr werden kann:

  1. Mit einem Top-Down-Ansatz, bei dem die Regierung eine bestimmte Menge an SAF-Nutzung für Fluggesellschaften innerhalb einer festgelegten Zeit vorschreibt, um die CO₂-Emissionen zu reduzieren
  2. Mit einem Bottom-up-Ansatz, bei der Endverbraucher und andere Interessengruppen über die ökologischen und kommerziellen Vorteile von SAF erfahren und verlangen, dass diese Art Kraftstoff für kommerzielle Flüge (und später für Fracht und Transport) verwendet wird. Dieser Ansatz gewinnt bereits an Fahrt, da Institute wie das Imperial Imperial College London’s Brahmal Vasudevan Institute for Sustainable Aviation eine philanthropische Spende in Höhe von 25 Millionen Pfund erhalten hat, um weiterhin saubere, sichere und nachhaltige Lösungen für Flugreisen zu entwickeln.

Und es wäre nicht das erste Mal, dass die Kosten für etwas, das für die Umwelt besser ist, aufgrund von Interesse und Nachfrage sinken. Früher waren erneuerbare Energien extrem teuer, aber mittlerweile sind die Kosten für Solarenergie um 16 % und für Windenergie zwischen 9 % und 13 % gesunken. Sogar die Kosten für die großflächige Erzeugung von Solarenergie sind um rund 85 % zurückgegangen. Es geht nur darum, zu zeigen, dass alles möglich ist, sobald die Menschen ihren Verstand für Innovationen einsetzen!

Ein Blick in die Zukunft

Natürlich gibt es keine Möglichkeit, genau zu wissen, wie und wann wir alternative Kraftstoffe oder Biokraftstoffe einführen können. Wir wissen, dass dies ein notwendiger Schritt auf dem Weg zu echter Nachhaltigkeit im Reiseverkehrssektor ist.

Ich war vor kurzem auf einem Gipfel, auf dem ich den CEO von Wright Electric, ein Unternehmen, das von der US-Regierung unterstützt wird und versucht, Elektromotoren für Flugzeuge zu entwickeln, getroffen habe. Er schien zu glauben, dass sie in den nächsten Jahren elektrische Flugzeuge haben würden. Das wäre in Hinblick auf die Reduzierung des CO₂-Fußabdrucks im Reiseverkehrssektor und der Erreichung unserer Emissionsneutralitätsziele wirklich bahnbrechend.

Meine bescheidene Meinung zu dem Thema ist einfach, dass ich glaube, SAF und bis zu einem gewissen Grad elektrische Flugzeuge nicht nur die Zukunft sind – sie sind die nahe Zukunft. SAF ist ein kohlenstoffarmer Kraftstoff, der die Kohlenstoffemissionen im Vergleich zu den derzeit verwendeten Luftkraftstoffen um 80 % reduziert. Ich denke, dies ist ein erster Schritt auf dem Weg zu nachhaltigem Reisen, da es keiner weiteren Forschung und Entwicklung bedarf. Die Technologie und die Produktionsanlagen sind bereits vorhanden, damit SAF für kommerzielle Flüge eingesetzt werden kann – und wie ich bereits oben erwähnt habe, nutzen viele Fluggesellschaften sie bereits in gewissem Umfang. Mit ein wenig Zeit und der steigenden Nachfrage der Endverbraucher wird dies zum Standard.

Abgesehen davon werden meiner Meinung eher elektrische als wasserstoffbetriebene Flugzeuge als nächstes nach dem Einsatz von SAF verwendet. Der Verkehr als Ganzes verlagert sich hin zu elektrischem Strom, wobei die Fahrzeuge von Benzin- auf Elektromotoren umgestellt werden und im Bahnverkehr ein ähnlicher Weg eingeschlagen wird. Es liegt auf der Hand, dass bei Flugreisen auch Überlegungen in dieser Richtung gemacht werden.

Ich glaube einfach, dass wir in diesem Bereich für Wasserstoff noch nicht bereit sind. Zum einen gibt es die Schwierigkeit, die Ressource überhaupt erst zu produzieren, und zum anderen die negativen Konnotationen, die mit dem Hindenburg-Zeppelin assoziiert werden. Daher denke ich, dass wir noch einen langen Weg vor uns haben, bevor dies zu einer praktikablen Alternative wird.

Was können Reisende und Reisemanager in der Zwischenzeit tun, um ihren CO₂-Fußabdruck zu reduzieren?

Es gibt eine Reihe von Dingen, die Sie tun können, um Geschäfts- oder Urlaubsreisen nachhaltiger zu gestalten, bis SAF leichter verfügbar ist. Sie können beispielsweise:

Was ist mit dem CO₂-Ausgleich?

Ja, Reisende und Reisemanager (bzw. eigentlich jeder, der Reisen jeglicher Art bucht oder organisiert) können den CO₂-Ausgleich als einen Schritt in die richtige Richtung betrachten. Es ist nicht die perfekte Lösung, aber es ist das Beste, was wir haben, bis SAF und andere nachhaltige Reisetechnologien leichter verfügbar sind.

Es stimmt, dass nicht alle Umweltschützer aus einer Reihe von Gründen vollständig vom CO₂-Ausgleich überzeugt sind. Die Gründe reichen u a. von Ungenauigkeiten bis zur Manipulation. Theoretisch funktioniert der CO₂-Ausgleich jedoch, weil er es jedem ermöglicht, Teil des globalen Strebens nach Bekämpfung von Treibhausgasemissionen zu sein. Die Idee ist, dass jedes Unternehmen oder jede Einzelperson an Ausgleichsprogrammen teilnehmen und dazu beitragen kann, Kohlenstoffemissionen unabhängig von Standort oder Umständen zu reduzieren. Dies wurde von der IATA mit ihrem CORSIA-Programm (Carbon Compensing and Reduction Scheme for International Aviation) unterstützt und ist etwas, das auch wir bei TravelPerk unseren Kunden anbieten.

Mit GreenPerk können TravelPerk-Kunden ihren geschäftsreiserelevanten CO₂-Fußabdruck zu 100 % ausgleichen. Für nur ca. 0,9 % der Gesamtkosten einer Reise investieren wir in VERRA-zertifizierte CO₂-Ausgleichsprojekte im Auftrag unserer Kunden, die sich auf Forstwirtschaft, Biogasabscheidung und erneuerbare Energien konzentrieren, um nur einige zu nennen. Wir haben auch die GreenPerk API entwickelt. Dies ist eine offene API für Unternehmen, die diesen hilft, zu verstehen, wo und wie sie Kohlenstoff emittieren, wenn ihre Mitarbeiter geschäftlich unterwegs sind. Sie können diese Daten dann verwenden, um ihre Netto-Null-Ziele zu erreichen.

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