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Ist der CO₂-Ausgleich die effektivste Lösung für die Nachhaltigkeit von Unternehmen?

3 Mai 2022 10 MIN READ

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Ist der CO₂-Ausgleich die effektivste Lösung für die Nachhaltigkeit von Unternehmen?

Da der Druck für Unternehmen zu Recht wächst, nachhaltiger zu werden, kann es schwierig sein zu wissen, wie die CO₂-Emissionen Ihres Unternehmens am besten gemindert werden können. Da sich mehr Unternehmen verpflichten, ihren CO₂ -Fußabdruck auszugleichen, wird zunehmend über die Effizienz dieser Initiativen diskutiert.

Ist also der CO₂-Ausgleich ein wirksames Instrument, um die Auswirkungen Ihres Unternehmens auf den Planeten zu reduzieren? Wie können Sie sicher sein, dass Sie die beste Lösung für den CO₂-Ausgleich wählen, und gibt es Einschränkungen für diesen Ansatz?

Was ist ein CO₂-Fußabdruck?

Seit der industriellen Revolution ist die Menge an Kohlendioxid (CO₂) in unserer Atmosphäre sprunghaft angestiegen. Kohlendioxid ist der Hauptverursacher des Treibhauseffekts, des Phänomens, das die globale Erwärmung und letztlich den Klimawandel vorantreibt.

NOAA Climate.gov Grafik, adaptiert nach dem Original von Dr. Howard Diamond (NOAA ARL). Atmosphärische CO2-Daten von NOAA und ETHZ. CO2-Emissionsdaten von Our World in Data und dem Global Carbon Project.

Leider führt viel menschliches Handeln zu Kohlenstoffemissionen. Alles, was wir tun, trägt zu unserer Kohlenstoffbilanz bei. Das reicht von den industriellen Prozessen, bei denen unsere Kleidung und Geräte hergestellt werden, bis hin zum Konsum von Fleisch und dem Heizen unserer Häuser. Gemessen in Tonnen ist ein CO₂-Fußabdruck die Gesamtmenge an Treibhausgasen, die eine Person oder eine ganze Organisation durch ihre Aktivitäten erzeugt.

Um dies einzuordnen: eine durchschnittliche Person, die in Indien wohnt, erzeugt 1,5 Tonnen CO₂ pro Jahr. Aber auch wenn diese Zahlen überwältigend sein können, können wir Schritte unternehmen, um diese Zahlen schnell zu reduzieren. Zum Beispiel werden alle 1000 Meilen, die Reisende nicht fliegen, 0,45 Tonnen CO₂ eingespart. Einfach von Flugreisen auf Bahnreisen umzusteigen, kann erhebliche Auswirkungen haben – insbesondere bei Vielreisenden.

Theoretisch funktioniert der CO₂-Ausgleich, weil er es jedem ermöglicht, Teil des globalen Strebens nach Bekämpfung von Treibhausgasemissionen zu sein. Da der Klimawandel ein weltweites Problem ist, können ein Unternehmen oder Einzelpersonen zu Ausgleichssystemen beitragen und damit dabei helfen, die CO₂-Emissionen unabhängig von ihrem Standort oder ihren Umständen zu reduzieren.

Warum sind also Umweltschützer vom Kohlenstoffausgleich nicht überzeugt?

Der CO₂-Ausgleich ist einer Reihe von Kritikpunkten von Wissenschaftlern und Klimaaktivisten ausgesetzt, die vom Greenwashing bis zur Doppelzählung reichen.

Ungenauigkeiten und Manipulation

Die Verrechnung unterliegt häufig einer Prüfung, da der Kohlenstoffmarkt in der Vergangenheit mit Inkonsistenz und Ungenauigkeit behaftet war. Programme, die etabliert wurden, als der Ausgleich noch in den Kinderschuhen steckte, wurden nur sehr wenigen Kontrollen unterzogen, sodass heftig darüber diskutiert wird, ob deren Leistungen weiterhin auf neue Ziele angerechnet werden sollten.

Sowohl Unternehmen als auch Länder können Ausgleichs-Initiativen manipulieren. Es gab Fälle, in denen Organisationen Anreize erhielten, ihre Emissionen zu reduzieren, woraufhin Unternehmen ihre CO₂-Beiträge bewusst nach oben trieben, um davon zu profitieren, sobald das Niveau wieder gesenkt wurde.

Blick auf den Dschungel

Zusätzliche Wirkung

Eine zentrale Kritik an einigen CO₂-Ausgleichsprogrammen ist die zusätzliche Wirkung. Die Argumente beruhen auf der Idee, dass Ausgleichsprojekte, die Aktivitäten finanzieren, die bereits ohnehin stattfinden würden, keinen echten Wert für die Reduzierung der CO₂-Emissionen bieten. Energieeffizienzprojekte wie Wind- und Wasserkraftinitiativen haben oft die größten Schwierigkeiten, die zusätzliche Wirkung zu beweisen, da eine Vielzahl sozialer, finanzieller und ökologischer Faktoren im Spiel sind.

Dauerhaftigkeit

Initiativen zum CO₂-Ausgleich sind nur dann wirklich wirksam, wenn sie Bestand haben. Während es einfacher ist, die Dauerhaftigkeit industrieller Lösungen wie der Methanabscheidung und erneuerbarer Energieprojekte zu gewährleisten, ist es schwieriger, sich bei naturbasierten Klimalösungen sicher zu sein.

Zum Beispiel könnte eine Regierung eine Initiative erlauben, um ein Waldgebiet in einen Nationalpark umzuwandeln – nur damit eine andere gewählte Partei den Plan Jahre später widerrufen lässt. Schließlich sind Baumpflanzungen nur dann wirksam, wenn die Bäume von zukünftigen Generationen nicht abgeholzt werden. Zusätzlich zu den menschlichen Eingriffen stellen die verheerenden Brände, deren Häufigkeit zunimmt, eine weitere Bedrohung für die Wirksamkeit der Wiederaufforstung dar.

Überschätzung

Der CO₂-Ausgleichsmarkt ist noch relativ neu und deshalb wird noch viel darüber diskutiert, wie die Senkungen gezählt werden sollten. Es gibt Bedenken, dass eine Doppel- oder Dreifachzählung, bei der mehrere Interessenträger allen ihren individuellen Zielen dieselben CO₂-Reduktionen zuschreiben könnten, den gesamten Markt untergraben könnte.

Die Emissionszählung ist nach wie vor ein sehr umstrittenes Thema, wobei die Forderung Brasiliens nach mehr Spielraum bei der Doppelzählung den wichtigsten Punkt bei den Verhandlungen auf der COP25 bildete und auf der letztjährigen COP26 weitere Kontroversen hervorrief.

Die Überschätzung der Ergebnisse eines Projekts könnte ebenfalls erhebliche Probleme verursachen. So wurden beispielsweise Bedenken geäußert, dass die wichtigsten CO₂-Emissionsziele in Kanada erreicht wurden, nachdem bekannt wurde, dass die Regierung bei ihren Berechnungen zu ehrgeizig vorgegangen war.

Leckage

Der Begriff der Leckage verdeutlicht das Risiko, dass CO₂-Emissionsinitiativen lediglich die Praktiken, die den Planeten schädigen, in andere Bereiche verlagern. Beispielsweise wird ein Wald zum Schutz ausgewiesen und wird zum Nationalpark. Angenommen mehr Menschen müssen aufgrund des Verlust des Lebensraums zur Arbeit pendeln oder beginnen mit der illegalen Abholzung, um zu überleben, oder die Abholzung findet an anderer Stelle statt – in diesem Fall bedeutet diese Leckage, dass das Projekt keine effiziente Form des Kohlenstoffausgleichs darstellt.

Greenwashing

Die letzte und vielleicht bekannteste Kritik am Kohlenstoffausgleich ist, dass er es Unternehmen und Regierungen ermöglicht, ihre schädlichen Praktiken zu untergraben (Greenwashing). Aktivisten argumentieren, dass einige Organisationen den Ausgleich als Marketing-Tool verwenden, um ein umweltbewusstes Erscheinungsbild zu präsentieren, während sie sich weigern, nach substanzielleren Möglichkeiten zu suchen, um ihre CO₂-Emissionen zu reduzieren.

Wenn Sie tatsächlich etwas bewirken möchten, darf der CO₂-Ausgleich bei dem, was sie auf dem Weg zur Nachhaltigkeit tun müssen, lediglich an zweiter Stelle stehen

Es wird immer offensichtlicher, dass unsere Zeit zur Eindämmung der Auswirkungen der Klimakrise schnell knapp wird. Da die Auswirkungen der globalen Erwärmung an Zahl und Heftigkeit zunehmen, wird es nicht mehr lange dauern, bis die persönlichen und wirtschaftlichen Auswirkungen in die Höhe schnellen.

Während Regierungen ihre Klimapolitik beschleunigen und die öffentliche Meinung nach einem sinnvollen Wandel schreit, stehen Unternehmen aufgrund ihrer nicht nachhaltigen Praktiken verdientermaßen im Rampenlicht. Unternehmen, die dem Trend voraus sind und jetzt wesentliche Änderungen vornehmen, gewinnen nicht nur Kunden, sondern machen ihr Geschäft auch zukunftssicher.

Plastik im Ozean und ein kleiner Fisch

Organisationen, die Forderungen ignorieren, Netto-Null-Emissionen anzustreben, könnten durch diesen Ansatz langfristig weniger kosteneffizient werden, wenn Regierungen ökologischere Vorschriften zum Schutz der Umwelt umsetzen.

Sehen Sie sich unsere Liste mit acht inspirierenden Unternehmen an, die ihren CO₂-Fußabdruck mit wirkungsvollen Initiativen reduzieren!

Die Kunden sind mit dem Greenwashing vertraut, das in der Vergangenheit den Fortschritt behindert hat, und möchten, dass sich ihre bevorzugten Einzelhändler zu echten Veränderungen verpflichten. Leider ist es nicht mehr tragfähig, sich auf einen CO₂-Ausgleich zu verlassen, um Netto-Null zu erreichen. Heutzutage wird der Ausgleich als Mindestanforderung betrachtet und ist ein Ausschlusskriterium für Marken, deren Marketing sich um die Behauptung dreht, sich dem Schutz der Umwelt verschrieben zu haben.

Eine ehrliche Prüfung Ihrer Emissionen, die von der Lieferkette bis zum Geschäftsreiseverkehr reicht, und echte Veränderungen zur Reduzierung Ihres CO₂-Fußabdrucks können Kunden überzeugen und sich positiv auf den Planeten auswirken. Dies bedeutet jedoch nicht, dass Projekte zum CO₂-Ausgleich keinen Wert haben.

Carbon Credits helfen dabei, zur Eindämmung dieser letzten unvermeidbaren Emissionen beizutragen, während sinnvollere Schritte in Richtung CO₂-Neutralität im Gange sind.

Wie können Sie sich also in der Zwischenzeit für eine qualitativ hochwertige Lösung zur Reduzierung des Kohlenstoffausstoßes entscheiden?

Während Sie die Umsetzung aussagekräftigerer Änderungen strukturieren oder diese endgültigen unvermeidbaren Emissionen mindern, ist es wichtig, eine Initiative auszuwählen, die wirklich einen Unterschied macht. Um sicherzustellen, dass das von Ihnen unterstützte CO₂-Ausgleichsprojekt effektiv ist, muss es die oben genannten Bedenken berücksichtigen. Überlegen Sie zunächst bei der Auswahl einer Initiative, ob sie eine Lösung bietet, die wahrscheinlich eine gewisse Zeit überdauert.

Die Wiederaufforstung wurde traditionell durch Ausgleichsprogramme genutzt, um als Kohlenstoffsenken zu fungieren. Aber die Zeit hat gezeigt, dass Wälder politischer Launenhaftigkeit unterliegen und zunehmend durch Waldbrände wieder zerstört werden können.

Infolgedessen erforschen Wissenschaftler verschiedene Methoden, um unsere Kohlenstoffemissionen zu absorbieren. Beispielsweise können sie in Gestein umgewandelt werden. Obwohl diese Technologie im Vergleich zu anderen Lösungen neu und teuer ist, könnten die langfristigen Vorteile sie zur effizienteren Alternative machen.

Wie wir gesehen haben, ist ein weiterer Schlüsselfaktor für den Kohlenstoffausgleich die zusätzliche Wirkung. Um dieses Anliegen zu erfüllen, ist es wichtig, ein Projekt zu finden, das sich zu strenger Überwachung, regelmäßiger Prüfung und transparenter Buchführung seiner Ergebnisse verpflichtet.

Die dritte Überlegung, die angegangen werden muss, ist die doppelte Zählung. Läuft das Programm, das Sie erwägen, in einem Land, in dem die Emissionsreduktionen, die an andere Nutzer verkauft werden, in die eigenen Ziele aufgenommen werden?

Das letzte erwähnenswerte Stück des Puzzles ist Leckage. Besteht die Wahrscheinlichkeit, dass das Projekt dazu führt, dass umweltschädliche Praktiken anderswo intensiviert werden oder unterstützt es andere Nachhaltigkeitsziele wie die Schaffung von Arbeitsplätzen, die seine CO₂-Brennkraft wahrscheinlich stärken werden?

Es kann schwierig sein, zu wissen, wo Sie auf Ihrer Suche nach einer Initiative beginnen sollen, die all diese Kriterien erfüllt. Zu Beginn kann die einfachste Möglichkeit darin bestehen, sich an Zertifizierungsgremien zu wenden, die eine Liste vertrauenswürdiger Programme haben, die Sie durchsehen können.

Natürlicher Lebensraum eines Strauß

Nach welchen Akkreditierungen sollte ich suchen?

Wie können Sie also sicherstellen, dass die von Ihnen ausgewählten Projekte legitim einen Unterschied machen? Mehrere Zertifizierungsstellen regeln CO₂-Ausgleichscredits, um sicherzustellen, dass sie bestimmte Standards hinsichtlich ihrer Umsetzung und Methodik zur Messung der Ergebnisse erfüllen. Diese Projekte zur Reduzierung der CO₂-Emissionen ermöglichen Besuchern oft, ihre Arbeit persönlich vor Ort zu besichtigen. Während ein Besuch möglicherweise nicht die beste Möglichkeit, Ihren CO₂-Fußabdruck zu reduzieren, ist die Wahl eines CO₂-Ausgleichprogramms, das für Transparenz eintritt, ratsam.

Zu den renommiertesten Akkreditierungen gehören:

  • VERRA
  • The Gold Standard
  • Green-e
  • Plan Vivo
  • Climate Action Reserve
  • The Climate, Community Biodiversity Alliance
  • The American Carbon Registry

Der einfachste Weg, wenn Sie ein CO₂-Ausgleichsprojekt zur Unterstützung auswählen, ist die Überprüfung, ob es das Gütesiegel einer dieser Zertifizierungen erhalten hat, um sicherzustellen, dass Ihre Beiträge in die richtigen Hände gelangen.

In welche verschiedenen Nachhaltigkeitsprojekte kann mein Unternehmen investieren?

Kohlenstoffausgleichsprogramme haben einen langen Weg hinter sich. Heutzutage haben Unternehmen weit mehr Möglichkeiten als Bäume zu pflanzen, um ihre eigenen Emissionen zu mindern.

Wiederherstellung von Lebensräumen

Dieser natürliche Ansatz konzentrierte sich bisher vor allem auf Wiederaufforstungsbemühungen wie die hoch angesehenen REDD+-Forstprojekte in Kambodscha. Mittlerweile erstrecken sich die Möglichkeiten zum Schutz und zur Regeneration anderer Ökosysteme, die ebenso bedeutende Absorber von Kohlenstoff sind, über weitaus mehr Alternativen. Die Wiederherstellung von Lebensräumen wie Feuchtgebieten und Mangroven kann dazu beitragen, die Kohlenstoffemissionen zu senken, die Populationen wildlebender Tiere zu erhöhen und Überschwemmungen in gefährdeten, tiefliegenden Gebieten vorzubeugen.

Methan- und Kohlenstoffabscheidung

Methanemissionen haben ein Viertel des Anstiegs der globalen Temperaturen verursacht. Initiativen wie das Biogas-Programm in Thailand nehmen dieses Problem in Angriff, indem sie Methan, das von der Palm-Pol-Mühle erzeugt wird, zu Brennstoff raffinieren. Wie wir gesehen haben, nehmen andere Projekte die erfassten Emissionen auf und verwandeln sie in Gestein, während andere eher landwirtschaftlicher Natur sind und darauf abzielen, die Methanemissionen zu reduzieren, indem eine bestimmte Art von Algen an die Nutztiere verfüttert wird.

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