¿Qué son las OTA’s y cuáles son las más importantes?

09 Mar 2023 · 9
Si no sabes muy bien qué son las OTAs, cómo han revolucionado el sector turístico y por qué son tan populares entre los viajeros, quédate porque igual, tras saberlo, cambias tu forma de viajar para siempre. Además, te diremos cuáles son las mejores OTAs para reservar tus próximas vacaciones o viaje de empresa.

¿Qué son las OTAs (Online Travel Agencies)?

Las agencias de viajes online (OTA, por sus siglas en inglés) son sitios web que venden servicios relacionados con los viajes. Permiten a los clientes reservar hoteles y viajes desde una misma plataforma. Son el equivalente digital de un agente de viajes.
Algunos ejemplos de agencias de viajes online incluyen Expedia, Booking y Agoda. Algunas agencias de viajes online, como Kiwi, se especializan en un solo servicio. Otras, como Skyscanner, hacen de todo.

¿Cómo trabajan las OTAs?

El público en general puede usar las agencias de viajes online para viajes de placer, mientras que las organizaciones pueden emplearlas para viajes de negocios. Cada plataforma ofrece algo distinto, pero el objetivo sigue siendo el mismo: facilitar los viajes y los trámites, así como reducir los costes relacionados.
Son canales de distribución para la industria hotelera, las aerolíneas y las empresas de alquiler de vehículos, que pagan a las agencias de viajes online para aparecer en sus sitios web. Por otro lado, el proveedor del servicio se beneficia de la mayor visibilidad que le proporcionan estos sitios web de reservas.
Las agencias de viajes online trabajan proporcionando un enfoque simplificado en todo lo referente a los viajes. Esto implica que el cliente accede a un sitio web o plataforma en el que se le ofrece una amplia gama de opciones de varios proveedores de viajes y alojamiento.
Si las aerolíneas y los hoteles fueran ovejas, las agencias de viajes serían pastores: reúnen y presentan toda la información necesaria para que los consumidores puedan decidir sobre sus viajes, sin necesidad de visitar la web del hotel y hacer reservas directas con cada proveedor.

¿Qué ventajas tiene reservar viajes con una OTA?

Estos son algunos de los beneficios de reservar servicios de viajes a través de una agencia de viajes online.
  • Acceso a herramientas de comparación
  • Evaluaciones de tus iguales para ayudarte con tus decisiones
  • Políticas de cancelación flexibles
  • Todos tus viajes en un solo lugar
  • Vuelos y ofertas locales
  • Programas de recompensas
Estos beneficios son las razones por las que las agencias de viajes online son tan populares y empleadas por viajeros en todo el mundo, y por las que quizás quieras decidirte por la que más te convenga. Estos son los detalles que debes tener en cuenta antes de elegir una agencia de viajes online para realizar tus reservas:

Herramientas de comparación

La principal ventaja de usar una agencia de viajes online es que puedes comparar de forma fácil y rápida los precios del alojamiento, los vuelos y mucho más. La mayor parte tienen filtros de búsqueda y herramientas de comparación para que puedas afinar tu búsqueda y encontrar exactamente lo que estás buscando.

Reseñas de tus iguales

Otro beneficio de reservar a través de una agencia de viajes online es el sistema de reseñas, en el que los usuarios dejan valoraciones y escriben reseñas para los futuros clientes. La opción de dejar una reseña habitualmente está disponible únicamente después de que el usuario haya reservado un servicio, por lo que son una fuente fiable de opinión.

Cancelación flexible

Para aparecer en una agencia de viajes online, los hoteles, las aerolíneas y otros proveedores de servicios a menudo deben adherirse a la política de cancelaciones de dichas agencias. A los clientes se les presenta toda la información con claridad en un correo electrónico o en el sitio web al reservar, por lo que las reservas son verdaderamente fáciles para los usuarios y todo el proceso está orientado al cliente.
Es importante tener en cuenta que no todas las agencias de viajes online cuentan con su propia política de cancelaciones y cambios. Algunas, como Skyscanner, te redirigen a los sitios web de los proveedores para que confirmes tu billete. Esto significa que te sometes a la política de cancelaciones y cambios del proveedor, que puede que no sea tan flexible.

Una cuenta para todas las necesidades que tengas en relación con los viajes

También puedes usar una cuenta para los distintos planes de viaje que tengas, lo que te ahorrará el incordio de tener que introducir tus datos una y otra vez. Recuerda: toda buena agencia de viajes es intuitiva. Lo que quieres es explorar tus opciones fácilmente sin tener que solicitar asistencia constantemente.
De nuevo, algunas plataformas —principalmente sitios agregadores— te enviarán a un sitio web de un tercero a la hora de reservar. Esto significa que necesitarás ponerte en contacto con ese tercero para realizar cualquier cambio.

Un enfoque local para los viajes globales

Las agencias de viajes online personalizan cuestiones como las medidas y las monedas para mejorar la experiencia de sus usuarios. Es por eso que los establecimientos administrados de forma independiente que no disponen de los recursos necesarios para adaptar su sitio web a escala internacional no pueden competir con ellas.
Te ofrecen las mejores ofertas de tu zona en una moneda que conoces y se aseguran de que todo esté claro como el agua en el momento de reservar.

Programas de recompensas

Muchas agencias de viajes online, como Booking.com y Expedia, ofrecen sistemas de recompensas. Estas ofrecen acceso a ofertas y descuentos especiales a los usuarios frecuentes: algo muy parecido a los programas de recompensas que obtienes con aerolíneas y hoteles.

¿Cuáles son las OTAs más importantes?

1. TravelPerk

TravelPerk
es una solución moderna para los viajes corporativos de hoy en día. Su agencia de viajes online, que es fácil de usar, supone un gran cambio en comparación con la interfaz de usuario que se suele asociar a los viajes de negocios. TravelPerk te permite hacer reservas flexibles para los empleados e incluso te ofrece la opción de compensar tu huella de carbono.
Esta plataforma es más que una agencia de viajes online: es una herramienta completa de gestión de viajes corporativos que ayuda a tu equipo a reservar y gestionar viajes de negocios y a dejar constancia de ellos. TravelPerk garantiza que los empleados viajen sin estrés con los vuelos más baratos disponibles sin tener que realizar ningún sacrificio.
Principales ofertas y características:
TravelPerk permite a los empleados acceder a la información y la seguridad que necesitan para viajar con tranquilidad. Permite a las organizaciones y a los gestores de viajes acceder a las mejores tarifas de viajes corporativos y que no encontrarás en el mercado.
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2. Booking

Booking.com es una de las plataformas más completas para reservas. Dispone de una gran variedad de filtros de búsqueda para encontrar y reservar alojamiento en cualquier tipo de propiedad, vuelos, vehículos de alquiler, taxis y visitas a las mejores atracciones turísticas. Es la más utilizada para obtener información sobre los distintos destinos y
en la que más confían los usuarios
para realizar sus pagos.
Principales ofertas y características:
  • Incluye metabuscadores como Kayak, Rentalcars y Agoda.
  • Política de cancelación y cambios muy flexible.
  • Aplicación móvil para reservas de última hora y acceso fácil a tus reservas.
  • Asistencia 24/7 y chat en varios idiomas.
  • Programa de recompensas Genius con descuentos de hasta el 20%.
Booking es una de las plataformas más usadas a nivel mundial, por lo que es el lugar perfecto para acceder a una oferta muy amplia de reservas internacionales y adaptar la búsqueda a tus preferencias.

3. Skyscanner

Skyscanner es el metabuscador preferido por los usuarios para comparar y encontrar ofertas de vuelo al mejor precio. Trabaja con las principales aerolíneas y más de 1200 agencias de viajes en todo el mundo, por lo que te ofrece una gran cantidad de opciones para organizarlo todo en un mismo lugar: desde reserva de hoteles y vehículos de alquiler hasta vuelos ecológicos.
Principales ofertas y características:
  • Búsqueda muy flexible para conseguir siempre el mejor precio.
  • Vuelos con emisión reducida de CO2.
  • Alertas de precios por correo electrónico o en la app.
  • Atención al cliente los 7 días de la semana, en 30 idiomas.
Skyscanner es uno de los comparadores online de precios más fiables, flexibles y fáciles de usar. Si buscas vuelos al mejor precio, aquí los vas a encontrar.

4. Lastminute

Lastminute es una de las principales OTAs europeas de reservas online: vuelos, habitaciones de hotel, paquetes vacacionales y ofertas especiales para viajes de última hora. Si te van las sorpresas, encontrarás descuentos increíbles en sus ofertas Flash debido a la proximidad de las fechas de viaje.
Principales ofertas y características:
  • Reservas con descuento en “Hoteles Top Secret” de 4 y 5 estrellas.
  • Promociones Flash al mejor precio
  • Reservas de trenes y cruceros, además de alquiler de coches.
  • Sistema de pagos flexibles y FullFlex para cancelar tu vuelo si lo necesitas.
  • Aplicación móvil con códigos de descuento y fácil acceso a tus reservas.
El punto fuerte de Lastminute son sus ofertas de última hora, por lo que es ideal si tu plan es flexible y buscas el mejor precio.

5. Hotwire

Hotwire, de Expedia Group, destaca por sus “ofertas secretas” en las que reservas conociendo solo la zona y la descripción de los servicios turísticos, sin saber el nombre del proveedor del servicio hasta después de la reserva. Es una estrategia de marketing que les permite ofrecer precios muy reducidos y está revolucionando el sector hotelero.
Principales ofertas y características:
  • Grandes descuentos garantizados en hoteles Hot Rate.
  • Reserva de vuelos, hoteles, coches y paquetes vacacionales.
  • Aplicación móvil con descuentos, reseñas y detalles de tus reservas.
  • Herramienta para planificar las vacaciones y crear paquetes a la carta.
Aunque es posible reservar con Hotwire en España, hay que tener en cuenta que la página se dirige principalmente a Estados Unidos y está en inglés. Sin duda, la plataforma ideal para los cazadores de ofertas.

Conclusión

Esperamos que tengas más clara la definición de OTA (Online Travel Agency) y cómo estas agencias pueden ayudarte a viajar de forma más flexible y transparente que una agencia de viajes tradicional. Y mucho más conveniente que reservar por canales directos. Además, ahora ya sabes cuáles son las
mejores agencias de viaje de España
y del resto del mundo.
Por ejemplo, para viajes corporativos, habrás visto que es más fácil reservarlos con TravelPerk que con el resto de OTAs, por no hablar del gran ahorro que esto supone. Solo tienes que elegir la agencia online que mejor se ajuste a tus necesidades.
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