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Compensaciones de carbono: ¿qué son y cómo funcionan?

24 Mar 2022 9 MIN READ

Presentado por TravelPerk, la mejor plataforma de viajes de negocios.

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Compensaciones de carbono: ¿qué son y cómo funcionan?

Según la NASA, la temperatura media de la superficie de la Tierra ha aumentado en unos dos grados Fahrenheit (un grado Celsius) desde finales del siglo XIX, y la mayor parte del calentamiento global se ha producido en los últimos 40 años. 

Este rápido aumento de las temperaturas ha tenido una serie de efectos negativos en el medioambiente, como la alteración de los ecosistemas, la reducción de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, el aumento del nivel del mar y los fenómenos meteorológicos extremos.

El cambio climático antropogénico es ahora un motivo de grave preocupación para las personas de todo el mundo. Pero todavía hay tiempo para tomar medidas climáticas. Si el aumento de las temperaturas en el mundo se mantiene por debajo de 1,5 grados centígrados, esto puede permitirnos reducir las pérdidas previstas y limitar los daños. 

Muchos particulares y empresas están ya tomando medidas inmediatas para luchar contra el cambio climático. Una de estas medidas es comprar «compensaciones de carbono».

A continuación, veremos qué son las compensaciones de carbono, cómo funcionan y cómo puedes empezar a compensar carbono hoy mismo. Pero antes, vamos a profundizar en un concepto relacionado: tu huella de carbono.

C02 cloud in sky

¿Qué es la huella de carbono?

Debido a la actividad humana, los niveles de dióxido de carbono (CO₂) en nuestra atmósfera han aumentado de forma drástica desde mediados del siglo XX. El dióxido de carbono, junto con otros gases como el metano, atrapa el calor cerca de la superficie de la Tierra. Este fenómeno se conoce como «efecto invernadero» y es uno de los principales responsables del calentamiento global.

Aunque muchos procesos industriales emiten grandes cantidades de dióxido de carbono, también lo hacen las actividades cotidianas. De acuerdo con el Proyecto de Emisiones Humanas de CO₂ (CO₂ Human Emissions Project), algunas fuentes humanas de emisiones de dióxido de carbono son la producción de cemento, la deforestación y la quema de combustibles fósiles (como el carbón, el petróleo y el gas natural).

La cantidad total de gases de efecto invernadero que generan las acciones de una persona u organización se denomina «huella de carbono». Algunos ejemplos de actividades comunes que contribuyen a tu huella de carbono son comer carne, poner la calefacción, usar electricidad y viajar (en avión, tren, coche, etc.).

palm tree leaves

¿Qué son las compensaciones de carbono?

Las compensaciones de carbono son una forma de mitigar el impacto medioambiental de tu empresa. Una compensación de carbono supone la mercantilización de una tonelada métrica de reducción de las emisiones de CO₂eq. Convierte la reducción de carbono en un crédito que se puede comprar, vender y comerciar.

La idea es que mediante la compra de créditos de carbono (por ejemplo, en forma de donación a un proyecto medioambiental), puedes ayudar a reducir las emisiones de carbono o a eliminar el carbono, contrarrestando tu actividad inicial de producción de carbono y haciéndola «neutra en carbono».

En general, hay dos tipos de compensaciones de carbono: voluntarias y de cumplimiento. Las compensaciones voluntarias se adquieren por decisión propia para ayudar al medioambiente, mientras que las compensaciones de cumplimiento se utilizan para cumplir las obligaciones legales en las regiones que utilizan sistemas de límites máximos y mercados de carbono (como el régimen de comercio de derechos de emisión de la UE).

Aunque las compensaciones de carbono son una gran forma de ayudar al medioambiente, hay muchas otras acciones que las empresas pueden llevar a cabo para cumplir con sus objetivos de reducción de carbono. Las empresas pueden aumentar la eficiencia de sus operaciones si primero toman decisiones más respetuosas con el medioambiente (por ejemplo, reciclando y reduciendo los residuos para evitar que acaben en un vertedero, eligiendo energías renovables y mejorando la eficiencia energética, y utilizando opciones de transporte más eficientes). 

Sin embargo, incluso después de optimizar la eficiencia, seguirás teniendo una huella de carbono residual. Las compensaciones de carbono pueden ayudar a mitigar el impacto de esta huella.

¿Cómo funciona la compensación de carbono?

En primer lugar, deberás calcular cuántas toneladas métricas de dióxido de carbono genera una actividad comercial concreta. 

Después, tendrás que comprar créditos de carbono: por ejemplo, donando una cantidad fija de dinero a un proyecto medioambiental sin ánimo de lucro. El importe de tu donación debería corresponder a la cantidad de emisiones de carbono que ha generado tu actividad inicial. De esta forma, habrás «compensado» tus propias emisiones hasta llegar a cero neto.

Calcular con precisión las emisiones de carbono puede ser difícil. Por suerte, hay soluciones de «software» que te facilitarán este proceso.

Por ejemplo, TravelPerk es una plataforma de viajes de negocios todo en uno donde puedes reservar, administrar e informar sobre viajes de negocios. La plataforma ofrece funciones integradas (como el programa GreenPerk y la herramienta API de GreenPerk) para ayudar a las empresas a conocer, reducir y compensar sus emisiones de carbono.

¿Cómo funciona la compra de compensaciones de carbono?

Cuando compras compensaciones, lo normal es que pagues una cantidad fija basada en un precio calculado por cada tonelada métrica de dióxido de carbono equivalente que emitas. Este precio puede depender de diferentes factores relacionados con el tipo de proyectos de compensación de carbono que hayas elegido.

Si eliges TravelPerk y te unes al programa GreenPerk, se te cobrará por cada viaje que realices un precio de 10 € por tonelada de CO₂eq (o el equivalente en tu moneda local). 

¿Qué tipos de proyectos de reducción de emisiones existen?

El objetivo de los proyectos de compensación de carbono es contrarrestar las emisiones de gases de efecto invernadero, ya sea mediante la reducción de las emisiones globales futuras o de los niveles actuales de CO₂eq en la atmósfera. Los distintos proyectos tienen diferentes metodologías para reducir las emisiones.

Algunos tipos populares de iniciativas de soluciones climáticas incluyen la silvicultura (reforestación y plantación de árboles o forestación), la captura de metano, proyectos de energías renovables (como parques eólicos o centrales hidroeléctricas) y la captura directa de carbono.

Los proyectos de compensación de carbono pueden hacerse en cualquier parte del mundo. Por ejemplo, los proyectos que hemos seleccionado para GreenPerk se encuentran en Tailandia, Camboya y Turquía.  

Cómo elegir el proyecto de compensación de carbono que quieres apoyar

Es importante que selecciones bien los proyectos de compensación de carbono que apoyas. Sobre todo, los programas de compensación que elijas deben tener un impacto tangible y medible en las emisiones de CO₂eq. También debes tener cuidado y elegir proyectos fiables que estén supervisados de forma adecuada y que se lleven a cabo con eficacia.

Los proyectos de GreenPerk, además de estar aprobados por VERRA (Verified Carbon Standard), también los seleccionan nuestro equipo de sostenibilidad. Elegimos proyectos basados en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y buscamos la precisión de las emisiones, la permanencia y el beneficio social para las comunidades locales. Obtén más información sobre nuestros proyectos

Cómo utilizar GreenPerk para comprender mejor la huella de carbono de tu empresa

A medida que las empresas se centran cada vez más en alcanzar los objetivos de cero neto, un buen punto de partida son los viajes de negocios. Sin embargo, entender el impacto de los viajes de negocios puede ser más fácil de decir que de hacer. Las empresas se enfrentan a muchos desafíos a la hora de medir las emisiones de CO₂eq de los viajes, como la necesidad de desarrollar una metodología coherente y las dificultades para agregar datos de múltiples fuentes. 

Por este motivo, en TravelPerk hemos desarrollado dos soluciones diferentes para facilitar a nuestros clientes la reducción de sus emisiones a través de los datos. Esto es lo que hemos construido:

GreenPerk

Todos los usuarios y clientes de TravelPerk ahora pueden entender la huella de sus viajes de negocios. Pueden optar por compensar las emisiones de carbono de todos sus viajes de negocios invirtiendo en proyectos acreditados por VERRA, que se centran en la captura de biogás, la silvicultura y las energías renovables. 

GreenPerk API

Una API externa y de código abierto que las empresas pueden integrar directamente en sus propias plataformas y flujos de trabajo. Puedes utilizar la API de GreenPerk para crear estrategias de cero neto a través de datos procesables, implementar una política de viajes sostenible y hacer un seguimiento de tu progreso, además de ver exactamente qué aspectos de tus viajes de negocios son los que dejan una mayor huella de carbono. Los cálculos de la API de GreenPerk cumplen con los estándares establecidos por el Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (GEI) del Instituto de Recursos Mundiales.

Entonces, ¿cómo funcionan estas iniciativas en la práctica? Estos son algunos ejemplos prácticos:

  • La empresa X se ha fijado el objetivo de reducir su huella de carbono relacionada con los viajes.
  • Inician en el panel de control de la API de GreenPerk y descubren que el 10 % de sus viajes de negocios se realizan entre Londres y París, y que el 100 % de esos viajes se realizan en avión. ¡Eso supone alrededor de un 0,9 % del coste de todos sus viajes de negocios!
  • Con la API de GreenPerk, la empresa X determina que puede reducir sus emisiones de carbono en casi un 75 % si implementa una política que haga que sus viajeros de negocios tomen el tren Eurostar en lugar de un vuelo.

También se puede obtener información mucho más detallada. Por ejemplo:

  • La empresa Y reserva con frecuencia viajes entre Londres y Nueva York.
  • Al mirar su panel de control, descubren que los viajeros que vuelan con una aerolínea emiten más carbono que los que vuelan con otra.
  • Ahora pueden comenzar a reservar a todos sus viajes con la aerolínea más eficiente en carbono y reducir su huella de carbono en aproximadamente un 22 %.

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