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Cómo ha reaccionado el sector de los viajes de negocios al anuncio de la vacuna contra la COVID

22 Ene 2021

Presentado por TravelPerk, la mejor plataforma de viajes de negocios.

Cómo ha reaccionado el sector de los viajes de negocios al anuncio de la vacuna contra la COVID

¡Por fin este año nos ha traído buenas noticias! En un momento histórico, Pfizer ha sido el primer laboratorio en anunciar una vacuna que protege al 90 % de la gente contra la COVID-19. Al poco tiempo de que se conociese esta noticia, otras instituciones y laboratorios comunicaron anuncios similares, como la Universidad de Oxford y Astra-Zeneca, Moderna y Gamalaya. Creo que hablo por muchos de nosotros cuando digo que es un gran alivio saber que esta pesadilla distópica acabará pronto.

No es ningún secreto que la industria de los viajes ha sufrido enormemente este año. En mi empresa, hemos experimentado una caída del 95 % de las reservas durante el pico de la crisis, allá por el mes de abril. Pero estoy orgulloso de decir que esto no ha podido con nosotros. TravelPerk está emergiendo de las cenizas más fuerte que nunca.

Cambiando la manera de medir el éxito

En aquella época que hoy llamamos “a. C.” (antes de la COVID), solíamos medir el éxito a través del valor bruto de la mercancía o GMV (por sus siglas en inglés). Pero no podemos seguir haciéndolo cuando casi todas las reservas han desaparecido. En lugar de eso, hemos decidido medir el presupuesto de viajes bajo gestión (TBUM, por sus siglas en inglés), que es la suma de los presupuestos de viaje anuales de nuestros clientes. Este número funciona como un indicador claro sobre los ingresos futuros.

Otro avance importante fue analizar las necesidades de nuestros clientes pensando en dos mundos diferentes: uno con COVID y otro pos-COVID. Hemos identificado así dos “épocas”: la “nueva normalidad” y la “próxima normalidad”. En la “nueva normalidad” tuvimos que aprender a vivir con unas nuevas normas durante la pandemia. En la “próxima normalidad” veremos qué es lo que está por venir.

Ahora bien, ¿cuáles son las tendencias de esta “nueva normalidad”?

Tendencia 1: Se necesita flexibilidad

Un indicador clave de que los clientes buscan una mayor flexibilidad es que ha aumentado la demanda por FlexiPerk, uno de nuestros servicios que permite a los clientes cambiar o cancelar cualquier parte de sus viajes en cualquier momento sin incurrir en recargos o penalizaciones.

% of rolling FlexiPerk GMV, 2020.

El porcentaje de compras proveniente de este servicio alcanzó su nivel máximo durante el pico de la pandemia entre abril y junio. Desde entonces hemos sostenido unos niveles altos de GMV para FlexiPerk, en comparación con los meses de enero y febrero. Esto indica claramente que los clientes que eligieron FlexiPerk se sentían más cómodos al reservar viajes entre tanta incertidumbre. Por eso creemos que la necesidad de opciones que permitan a las empresas reservar viajes de negocios de una manera flexible será más alta que antes de la COVID-19.

Durante los meses de verano, hemos visto una caída en el porcentaje de GMV generado por FlexiPerk. Esto podría deberse a que los clientes que no usan FlexiPerk se sentían seguros al viajar sin cobertura cuando las restricciones se relajaron. No obstante, el porcentaje de GMV del servicio se mantuvo más alto que en los tiempos previos a la pandemia. Según hemos observado, esto se debió a que los clientes habituales de FlexiPerk continuaron viajando frecuentemente y a que otros clientes decidieron contratar el servicio durante la pandemia.

Tendencia 2: Periodos de búsqueda de viajes más cortos

Durante la primera ola de la pandemia, vimos que muchos viajeros buscaban vuelos con más de un mes de antelación. De hecho, entre el 36 % y el 60 % de las búsquedas semanales eran para vuelos dentro de más de un mes. Es un nivel mucho más alto de lo habitual, lo que destaca la poca disponibilidad de vuelos que había durante la pandemia y los deseos de la gente de planear viajes para cuando todo terminara.

Flight search windows. Oct 2019 – Nov 2020

Esta tendencia ha cambiado desde el verano. De hecho, menos de un 10 % de las búsquedas en nuestra plataforma son para viajes con más de un mes de antelación. También hemos notado que el número de búsquedas de viajes con menos de seis días de antelación es casi el mismo que para viajes con entre una semana y 30 días de anticipación. Es un cambio sustancial frente a los tiempos pre-COVID, cuando la mayoría de los viajeros buscaban viajes entre los 7 y 30 días previos.

Lo que esto nos enseña es que la ventana de búsqueda es hoy menor que antes de la COVID y que durante el pico de la pandemia. Esto podría significar que los viajeros están esperando para reservar cada vez más cerca de la fecha de salida para evitar posibles restricciones sanitarias o cambios que afecten al desarrollo normal de los viajes.

Tendencia 3: La industria deberá acostumbrarse a las cancelaciones

Las cancelaciones de vuelos y hoteles en abril fueron de un 90 %, algo lógico teniendo en cuenta que había un confinamiento estricto. Estos índices se estabilizaron entre julio y octubre, pero hemos experimentado otro pico de cancelaciones en noviembre debido a la segunda ola. En julio, cuando las restricciones se fueron relajando, las cancelaciones bajaron significativamente; pero desde ese entonces han aumentado un 4 %. Obviamente, esto no se puede comparar con el porcentaje de cancelaciones de la primera ola, pero sí indica claramente que los clientes tienen en cuenta cada vez más sus posibilidades al viajar.

Aunque los índices de cancelación de vuelos son más estables, siguen siendo tres veces mayores que antes de la pandemia. Esto nos indica dos cosas. La primera es que los clientes necesitarán opciones de viaje más flexibles para hacer frente a la incertidumbre que genera el virus. La segunda es que están más pendientes de las medidas de seguridad y es más probable que cancelen un viaje con tal de prevenir una exposición al coronavirus.

Tendencia 4: Los trenes son una opción cada vez atractiva para los viajes nacionales

Hemos notado un gran incremento en cambios de vuelos por billetes de tren en ciertos trayectos regionales. Según nuestra información, por ejemplo, en Alemania el 80 % de los viajes nacionales están siendo reservados en trenes antes que en aviones. Esta tendencia se ha mantenido vigente a lo largo de todo el verano, incluso cuando los vuelos volvieron a estar disponibles. Antes de la COVID, el 66 % de los viajes nacionales en Alemania se hacían en tren.

Domestic train travel in Germany

Esto demuestra que los clientes se sienten mucho más cómodos viajando en tren que en avión para hacer viajes nacionales, posiblemente por la percepción de que existe un mayor nivel de seguridad frente a los contagios. Lo que también podría implicar que está cambiando la manera de viajar dentro del mismo país. Creemos que con la facilidad y eficiencia de los viajes en tren, es probable que siga siendo la opción más popular incluso después de la pandemia. Además, los trenes son la mejor opción para los viajeros que buscan reducir su huella de carbono.

Tendencia 5: Las empresas se están poniendo manos a la obra con las medidas

Durante el verano, hicimos una encuesta sobre protocolos de viaje en la era pos-COVID. Nuestra investigación reveló que el 50 % de las empresas habían implementado nuevos protocolos para los viajes de negocios pensando en la próxima normalidad. Alrededor del 47 % de estas medidas incluyen protocolos sanitarios y de cuarentenas, así como información sobre las restricciones en diferentes países. Esto nos indica que las empresas están pensando en cómo serán los viajes de empresa a partir de ahora. Y también demuestra que la salud y la seguridad tendrán un papel importante en las políticas de los viajes de negocios.

Otras cosas que hemos observado:

  • Los índices de cancelación de alquileres de coches se han mantenido más estables y más bajos que los de los aviones, hoteles y trenes durante el pico de la pandemia. Esto bien podría haber sido porque la gente asocia la privacidad de los coches de alquiler con la seguridad frente a los contagios.
  • La duración de los viajes se incrementó durante la crisis de la COVID-19. Nuestros datos muestran que el viaje de negocios promedio duraba 4,4 días en la era pre-COVID, pero que durante la primera ola esa cifra subió a 7,6 días. Luego, durante el verano, el tiempo promedio bajó a 5 días. Y en esta segunda ola ha vuelto a subir a 6 días. Es probable que los viajeros estén quedándose más tiempo en sus destinos a causa de las restricciones y cuarentenas obligatorias. También puede deberse a que las empresas podrían estar enviando a sus empleados en viajes más largos para evitar la sensación de ir “de aquí para allá” propia de los viajes cortos. Igualmente, creemos que la duración de los viajes volverá a la normalidad como sucedió durante el verano.

Entonces, ¿qué significa esto pensando en la “próxima normalidad”?

Nos hemos pasado el año analizando el mercado y hablando con nuestros clientes. Y de esta investigación hemos identificado 6 factores que definirán el mundo de los viajes en la próxima normalidad. Este es un breve resumen de lo que predecimos que sucederá y de cómo hemos blindado nuestro producto “a prueba del futuro”:

  • Flexibilidad: Los viajes necesitarán permitir los cambios en los itinerarios y reservas de última hora. Por esta razón, hemos desarrollado FlexiPerk, una manera de cambiar y cancelar lo que necesites cuando lo necesites, sin necesidad de justificaciones.
  • Seguridad: Los viajeros estarán más preocupados por los procedimientos de limpieza, niveles de transmisión y contacto directo con otras personas. En 2020, hemos creado TravelCare y TravelSafe API para mantener informados a nuestros usuarios sobre cualquier cuestión referida a la salud en los viajes.
  • Ahorros: Es momento de ser creativos a la hora de ahorrar. Por eso, hemos lanzado nuestra Solución de Recuperación de IVA para que puedas ahorrar hasta un 20 % en los gastos de viaje. Además, hemos negociado tarifas especiales con nuestros socios.
  • Sostenibilidad: La industria de los viajes se está inclinando hacia los viajes más sostenibles. Con GreenPerk, ayudamos a nuestros clientes a compensar la huella de carbono de cada viaje de negocios que realizan.
  • Eficiencia: Siempre trabajamos para que nuestros clientes puedan reservar sus viajes de forma autónoma. Nuestra plataforma funciona como un único punto de compra para todo lo relacionado con los viajes de negocios. De hecho, hemos facilitado a las empresas la integración de TravelPerk en sus flujos de trabajo a través de APIs.
  • Inventario: La gente querrá cada vez más opciones. Es por eso que estamos ampliando y enriqueciendo nuestra oferta a través de tarifas especiales con hoteles y aerolíneas asociadas, experiencias ejecutivas y un inventario de trenes creciente, por nombrar solo algunas de las medidas.

Conclusión

La vacuna es un signo claro de que poco a poco vamos a poder volver a nuestras vidas normales. Aunque este año ha sido como si alguien hubiera pausado el curso natural del mundo, podemos decir que estamos intentando retomar el ritmo. Estoy encantado de que terminemos el año con tan buenas noticias, y espero que este 2021 traiga consigo un nuevo mundo con el que ilusionarnos.

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